Bien

Si vous venez au Costa Rica, comptez éventuellement être attiré par les beaux oiseaux ici. Avec plus de 900 à voir, cela peut devenir un passe-temps sérieux. En tant que photographe d'abord, j'ai développé ici mon amour pour les oiseaux. Il y a juste un problème qui m'agace : je déteste les noms d'oiseaux !

La principale raison de la confusion des noms d'oiseaux dans le "Nouveau Monde" remonte aux immigrants européens, principalement britanniques, qui ont essentiellement inventé l'observation des oiseaux. Chaque nouvel oiseau découvert dans les Amériques a été nommé d'après la façon dont il apparaissait à ces ornithologues amateurs, en référence aux oiseaux européens familiers. Puis, après avoir rapidement épuisé ces noms communs, ils se sont tournés vers des homonymes obscurs et plusieurs noms pour décrire le même oiseau. 

Prenez le tody-moucherolle, par exemple. Qu'est-ce qu'aujourd'hui ? D'où vient cela? "Tody", si vous le cherchez, est le moyen anglais pour petit. Alors pourquoi ne pas nommer cet oiseau le petit moucherolle ? Et le moyen anglais ? 

Qu'en est-il du cerf-volant plombé et du faucon semi-plombé ? Plumbeous est le mot latin pour gris. (Le mot "plombier" provient également de la couleur grise des conduites d'eau en plomb de l'époque romaine.) Alors pourquoi ne pas simplement l'appeler un faucon gris ? Eh bien, parce que ce nom était déjà pris par l'espèce dite de faucon gris. 

Et ne me lancez même pas sur les tangaras écarlates et hépatiques ! Les deux sont rouges. Tangara rouge sang - sérieusement?   

 

Finch imposteurs

Mon nom d'oiseau le plus récent et préféré - en fait le vrai sujet de cet article - est le pinson. 

La plupart des gens d'Amérique du Nord ou d'Europe connaissent les petits oiseaux que sont les pinsons. Les Européens, dont Charles Darwin, ont commencé à donner ce nom à de petits oiseaux qui leur ressemblaient à des pinsons. Les plus célèbres sont les « pinsons de Darwin » qu'il a décrits dans son Origine des espèces. 

Nous avons récemment eu la chance de nous rendre sur l'île Cocos pour voir le pinson Cocos, l'un des pinsons de Darwin. Le mâle est un petit oiseau noir quelconque qui ne ressemble pas vraiment à un pinson et ne se comporte pas non plus comme un pinson. Il ressemble plus à un moineau et se nourrit de la même manière qu'un oiseau vraiment intéressant dans les hautes altitudes du Costa Rica - le perce-fleurs ardoisé. Heureusement, cet oiseau porte bien son nom pour son habitude alimentaire de déchirer le bas des fleurs pour se nourrir de nectar et d'insectes. 

Il y a d'autres oiseaux nommés pinsons ici au Costa Rica. Parmi eux se trouvent le pinson à grandes pattes (il a en fait de grands pieds) et le pinson à cuisses jaunes (ils ont en fait des cuisses jaunes).

Il y a cependant un problème : aucun de ces oiseaux n'est de vrais pinsons ! 

Les études ADN ont totalement bouleversé le monde des oiseaux, et de nombreux oiseaux ne sont pas ce qu'ils semblent être. Il s'avère que le pinson Cocos appartiennent à la même famille d'oiseaux que le percefleur ardoisé, avec les pinsons à grands pieds et à cuisses jaunes. Mais ce sont des tangaras, pas des pinsons. Il s'avère que Darwin, et d'autres, avaient eu tort de les appeler pinsons. 

 

Bon oiseau, nom différent

Alors, y a-t-il de vrais pinsons ici au Costa Rica ? Oui il y en a! Ils ne sont tout simplement pas appelés pinsons. Ils font partie de la famille des euphonies. Euphonia signifie « son clair », décrivant leurs cris. 

Les espèces d'euphonie du Costa Rica comprennent des oiseaux merveilleusement beaux et colorés. Beaucoup d'entre eux sont une combinaison de bleu et de jaune, se distinguant par l'emplacement et la quantité de bleu ou de jaune sur la tête et la gorge. Deux exemples tout à fait spectaculaires sont l'élégante euphonia, que l'on trouve principalement du côté Pacifique du pays, et la coiffée fauve du côté des Caraïbes.

Un deuxième groupe d'oiseaux de la même famille de pinsons est appelé chlorophonie. La chlorophonie à sourcils dorés est un petit oiseau incroyablement beau que l'on trouve dans les hautes altitudes du Costa Rica; c'est une merveille à voir. 

Donc, si vous voyez quelque chose appelé un pinson au Costa Rica, il y a de fortes chances que ce ne soit pas un pinson. Mais si vous rencontrez des oiseaux portant un nom d'euphonie ou de chlorophonie, ils pinsons. 

 

Confus? C'est compréhensible, c'est pourquoi j'essaie d'ignorer certains noms d'oiseaux idiots. Profitez simplement de la beauté de ces oiseaux spéciaux et de tant d'autres que vous pouvez voir ici au Costa Rica.

Photos de Tom Schultz

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