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El astroturismo, que abarca el turismo de cielo oscuro, la persecución de eclipses, la observación consciente de las estrellas, la astrofotografía, los baños de estrellas o simplemente la observación de estrellas, es una forma de turismo basado en la naturaleza que se ocupa específicamente de la observación de los objetos celestes, el espacio y el espacio físico. universo. Implica viajar a áreas donde ocurren eventos astronómicos (como un eclipse) o ir a áreas libres de contaminación lumínica, multitudes y tráfico, donde uno puede concentrarse únicamente en los cielos oscuros y pasar horas contemplando las estrellas, los planetas. y constelaciones en lo alto. Presenta una maravillosa alternativa a las vacaciones tradicionales. 

Publicaciones como Condé Nast Traveler, Vogue y muchos sitios de viajes y blogs han identificado el astroturismo como la tendencia número uno para 1. Hay buenas razones para este creciente interés por los cielos. 

El cielo se ilumina alrededor de un 10 por ciento cada año y la investigación sugiere que debido a la contaminación lumínica, la Vía Láctea ya es invisible para hasta el 80% de los estadounidenses y un tercio de la población mundial. Los estudios han demostrado que la contaminación lumínica afecta nuestra salud y perturba nuestro sueño, por lo que muchas personas buscan el bienestar y la recuperación que proporciona alejarse de las ciudades y las luces y dormir en la oscuridad natural. Las consecuencias de los cierres pandémicos de COVID han impulsado en muchos el anhelo de conectarse con la naturaleza y alejarse de las multitudes. También ha despertado interés el hecho de que América del Norte haya tenido tres eclipses solares en 8 años. Cuanto más se hunde la sociedad en un mundo virtual en constante expansión, más sienten la necesidad de ampliar sus horizontes hacia algo tangible y real. Finalmente, para muchos, trae una sensación de asombro y conexión con el cosmos de una manera espiritual.  

El astroturismo ha crecido tanto en los últimos años que muchos hoteles centrados en el bienestar han comenzado a crear espacios y programas para los clientes. Algunos estados de EE. UU., como Utah, tienen un departamento de turismo completo centrado en llegar a los astroturistas. Toda la nación de Nueva Zelanda se centra en el turismo de cielo oscuro.  

Entonces, ¿cuál es el estado del astroturismo aquí en Costa Rica? 

En su mayor parte, se trata de un segmento incipiente de la industria turística internacional. De hecho, me recuerda dónde estaba la observación de aves hace 25 años cuando comenzamos a venir a Costa Rica. Es uno de los segmentos turísticos que actualmente está más desarrollado por el turista nacional que el internacional. El grupo más grande de Costa Rica es Cientec ( https://cientec.or.cr/ ) que organizan charlas y 'Star Parties' nocturnas, individuales o múltiples, donde se suministran algunos telescopios y muchas personas traen los suyos y observan el cielo nocturno en grupo. Ofrecieron un viaje para el eclipse anular del año pasado y tienen planeado uno para México este año. También comenzaron el año pasado a trabajar con el Instituto Costarricense de Turismo y la Fundación Española Starlight (www.fundacionstarlight.org/) para desarrollar la acreditación de ubicaciones en Costa Rica. 

También existen varios grupos de Facebook de intereses especiales en el país. 

Astrónomos Aficionados CR

https://www.facebook.com/groups/123428148166818

 

Grupo de Astronomía L10n Costa Rica

https://www.facebook.com/groups/604747849941230

 

La Noche Mágica CR

https://www.facebook.com/TheMagicNightCr

Todos estos grupos informan cuándo se avecinan eventos del cielo nocturno como lluvias de meteoritos, eclipses lunares e incluso lugares como el paso de la Estación Espacial Internacional, comparten fotografías astronómicas, organizan talleres sobre astronomía y astrofotografía y organizan fiestas de estrellas. 

A nivel internacional, si bien algunos sitios web lo mencionan y algunos hoteles ofrecen la oportunidad de realizar tours nocturnos, sólo hay un grupo de viajes, Travel Quest, que realiza un viaje de Astroturismo anual a Costa Rica, y siempre en marzo. Te explicaré por qué y por qué deberías pensar en salir a observar el cielo en los próximos meses.  

Entonces, ¿dónde y cuándo vas en Costa Rica para ver los cielos? 

Necesitas ir a un lugar oscuro y en un momento en el que lo que quieres ver sea visible. ¿Suena simple? Bueno no exactamente . 

Necesitarás cielos oscuros. ¿Cómo los encontraste? Cielo Oscuro Internacional (  https://darksky.org/) es el mejor recurso para ubicaciones de cielo oscuro y es el grupo más importante del mundo que ayuda a pueblos y ciudades de todo el mundo a minimizar la contaminación lumínica y hacer crecer el astroturismo. Puedes buscar en un mapa interactivo qué tan oscuros son los cielos nocturnos donde quieres ir ( https://www.lightpollutionmap.info/ ), pero para entender cómo leer el mapa, necesitarás entender la escala Bortle. 

 

La escala Bortle es una escala numérica de nueve niveles que mide el brillo del cielo nocturno. 1 es un cielo totalmente oscuro, con poca o ninguna contaminación lumínica: el cielo nocturno perfecto. 2-3 siguen siendo muy agradables para ver el cielo oscuro. Por encima de 4 o 5 realmente no se pueden ver cosas como la Vía Láctea, y por encima de 6 hay poco o ningún cielo nocturno. Para más información de la escala Bortle, aquí tenéis un enlace: https://astrophotographylens.com/blogs/astro/bortle-scale

En Costa Rica hay muchos lugares donde puedes obtener 4 o menos en la escala Bortle. La mayoría de ellos se encuentran a lo largo de las costas, o en la cima de las montañas (Irazú y Cerro de la Muerte son sitios populares para fiestas en el cielo), o en lugares rurales realmente remotos. Así que puedes encontrar muchas buenas ubicaciones de Bortle 2-4.  

El otro aspecto importante es lo que realmente puedes ver. Somos un país montañoso, por lo que debes tenerlo en cuenta al planificar la observación del cielo nocturno. Esta es la razón por la que las costas y las cimas de las montañas son los mejores lugares para observar, ya que tienen una línea de visión desde el nivel hasta los 90°. Existen herramientas que pueden ayudarle a determinar lo que puede ver. Tengo dos favoritos: el primero es una aplicación y un sitio web llamado Stellarium (https://stellarium-web.org/). Te permitirá ver una imagen del cielo nocturno en tu ubicación exacta para que puedas ver lo que verás por la noche. Realiza un seguimiento de los planetas y también de la luna, por lo que si deseas una noche oscura sin luna, resulta útil, al igual que si deseas una fotografía de luna llena. La otra aplicación que uso se llama PhotoPills y es útil si estás interesado en la astrofotografía. Te ayuda a planificar tus tomas con anticipación, con una función de Realidad Aumentada realmente salvaje que te permite ver el cielo nocturno superpuesto a lo que estás viendo con la cámara de tu teléfono.   

Entonces, ¿cuándo es el mejor momento para el turismo astronómico aquí en Costa Rica? 

Costa Rica está cerca del ecuador, por lo que es un lugar realmente interesante para ver el cielo nocturno, especialmente si quieres ver vistas celestiales que no puedes en las latitudes más al norte. La mejor época del año comienza en febrero y dura hasta octubre, pero con la temporada de lluvias, los meses pico son de febrero a abril, con el pico a principios de abril. De hecho, la Semana Internacional del Cielo Oscuro se celebra la primera semana de abril. (https://idsw.darksky.org/#what-is

La razón por la que esta es la mejor época del año es que, a partir de principios de febrero, la mejor y más brillante parte de la Vía Láctea, el centro galáctico, junto con la aún visible Cruz del Sur (sí, podemos ver la Cruz del Sur en Costa Rica). ), se eleva por encima de la línea del horizonte. Esto hace que la visualización de la Vía Láctea sea increíble en estos meses. Este año, la mejor visualización serán las noches sin luna a mediados de febrero, nuevamente a mediados de marzo y finalmente el pico a principios de abril. El espectáculo continúa, pero las noches despejadas se convierten en un problema durante el resto de la temporada. El truco para ver la Vía Láctea es mirar hacia el sur cuando estás en el hemisferio norte y mirar hacia el sur cuando estás en el hemisferio sur. Lo leíste correctamente, siempre miras hacia el sur en busca de la Vía Láctea: La Vía Láctea es mejor cuanto más al sur estás y, por lo tanto, al estar cerca del ecuador, Costa Rica es un excelente lugar para ver el cielo del sur. Las áreas, especialmente a lo largo de la costa, que tienen una vista oscura hacia el sur sobre el agua son maravillosas oportunidades de observación. Las noches sin nubes son necesarias, y en esta época del año están casi garantizadas en el lado Pacífico del país, mientras que el lado Este del país puede tener nubes debido a los frentes fríos. La punta de Nicoya, Palo Verde, el Pacífico central desde Jacó hasta Esterillos y Osa son lugares de observación populares. Ir a elevaciones más altas como Poás, Irazú y la región de Dota también son excelentes lugares.  

 

Además del sol y la arena, las cascadas y la jungla, los monos y los perezosos, los tucanes y las guacamayas, agregue mirar hacia arriba por la noche a las cosas que debe hacer mientras esté en Costa Rica.  

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