Bien

En 1971, j'ai entrepris une croisière orageuse en novembre de Vancouver, vers le nord jusqu'à une île aride isolée appelée Amchitka dans l'archipel aléoutien de l'Alaska.

Par le capitaine Paul Watson, fondateur – Sea Shepherd 1977.

Le navire s'appelait le Greenpeace aussi et notre objectif était d'arrêter une bombe. Pas n'importe quelle bombe, mais une bombe nucléaire de cinq mégatonnes enfouie sous l'île, un essai par les États-Unis d'une arme de destruction massive insensée, un essai de plus dans une série d'essais qui avaient déjà tué des milliers de phoques, de loutres de mer et de poissons des ondes de choc.

Nous n'avons pas réussi à arrêter ce test, mais à la suite de notre intervention, tous les autres tests souterrains dans les Aléoutiennes ont été interdits et en 1972, je suis devenu directeur fondateur de la Fondation Greenpeace.

En 1974, Robert Hunter, le Dr Paul Spong et moi avons lancé les campagnes de Greenpeace pour protéger les baleines et en 1975 et 1976 nous avons affronté la flotte baleinière soviétique dans le Pacifique Nord. En 1976 et 1977, David Garrick et moi avons lancé les campagnes de Greenpeace pour protéger les phoques du Groenland et à capuchon au large de la côte est du Canada.

C'est en 1975, lorsqu'un cachalot blessé m'a épargné la vie, que je me suis engagé à jamais dans la cause de la défense des baleines et des dauphins et que je me suis juré d'éradiquer le mal de la chasse à la baleine de mon vivant.

C'était en 1977 lorsque, pour sauver la vie d'un bébé phoque du Groenland, j'ai retiré un gourdin des mains d'un phoque terre-neuvien, je l'ai jeté à la mer et j'ai emporté le bébé phoque loin de l'homme qui voulait le tuer. Pour ce seul acte, le conseil d'administration de Greenpeace m'a rejeté du conseil d'administration de Greenpeace, m'accusant de vol (le club des chasseurs de phoques) et de vandalisme (le jeter à la mer). Ils ont dit que je devais m'excuser auprès du chasseur. J'ai répondu que c'était quelque chose que je ne pouvais pas faire et que si la situation se reproduisait, je ferais exactement la même chose.

En réponse à mon licenciement, j'ai créé la Sea Shepherd Conservation Society avec la stratégie de la non-violence agressive. J'avais l'intention d'intervenir, d'entraver, de harceler et de saboter les baleiniers, les chasseurs de phoque, les opérations de pêche, les braconniers de tortues et les nageoires de requins illégaux.

Je considérais mon renvoi de Greenpeace comme l'une des meilleures choses qui me soient jamais arrivées. Sans cela, je n'aurais pas créé Sea Shepherd.

En 1979, j'ai traqué le baleinier pirate Sierra, a percuté et désarmé le navire et après réparations, nous l'avons coulé dans le port de Lisbonne. En 1986, nous avons coulé la moitié de la flotte baleinière islandaise et mis fin à leurs opérations illégales pendant 17 ans.

C'est le genre d'actions pour lesquelles j'ai créé Sea Shepherd, et c'est ce que nous avons continué à faire jusqu'en 2013, notamment en chassant la flotte baleinière japonaise du sanctuaire baleinier de l'océan Austral.

En 2012, j'ai été détenu en Allemagne suite à une demande d'extradition du Costa Rica pour être intervenu contre une opération illégale de finning de requins au Costa Rica. Mon intervention avait été demandée par le gouvernement du Guatemala. J'ai été arrêté deux fois au Costa Rica, d'abord pour tentative d'homicide, puis pour tentative d'agression contre la parole des pêcheurs. Deux fois, les charges ont été abandonnées après que le tribunal a examiné les preuves filmées de la rencontre filmée par Rob Stewart pour son documentaire Eau de requin. J'ai reçu l'autorisation de quitter le Costa Rica, mais dix ans plus tard, j'ai été arrêté en Allemagne en 2012 à la suite d'une demande d'extradition du Costa Rica pour « mise en danger due à un naufrage ».

Alors que j'étais détenu en Allemagne, le Japon a déposé une demande d'extradition pour complot d'intrusion sur un baleinier et cela m'a obligé à fuir l'Allemagne sans papiers, à traverser l'Atlantique Nord, à traverser l'Amérique du Nord pour rejoindre l'un de nos navires pour un voyage vers les Samoa américaines. où j'ai remonté à bord de mon navire amiral le Steve Irwin pour affronter une fois de plus la flotte baleinière japonaise dans l'océan Austral.

En réponse à ma libération sous caution en Allemagne, le Japon a émis une notice rouge d'Interpol contre moi. La notice rouge est utilisée pour arrêter les tueurs en série, les grands trafiquants de drogue et les criminels de guerre. Il n'y a jamais eu d'avis rouge émis pour intrusion jusqu'à mon cas. Le Costa Rica a suivi avec une notice rouge émise contre moi pour mise en danger de naufrage.

Cela m'a forcé à m'exiler dans le Pacifique Sud pendant 10 mois jusqu'à ce que je sois autorisé à retourner aux États-Unis par le secrétaire d'État John Kerry.

La notice rouge japonaise était basée sur un accord de plaidoyer de Pete Bethune dont le navire le Ady Gil a été coupé en deux par un harponneur japonais en 2010. Bethune avait été accusé d'intrusion. Il a conclu un accord avec le procureur japonais selon lequel s'il m'accusait de lui avoir ordonné de monter à bord du navire, il lui donnerait une peine avec sursis en échange de l'accusation de complot en vue d'une intrusion.

Cela a créé une crise au sein de Sea Shepherd lorsque le conseil d'administration de l'époque a eu peur d'être poursuivi par le Japon et a voté pour m'interdire de revenir dans mon conseil d'administration.

En réponse à cela, l'un de nos partisans, un promoteur immobilier de Floride nommé Pritam Singh, est venu à mon aide et a aidé à destituer les administrateurs qui s'opposaient à moi. Alex Cornelissen a également organisé Sea Shepherd Global, et Sea Shepherd est devenu un mouvement avec des entités distinctes dans de nombreux pays.

Pritam Singh m'a également aidé à obtenir la permission de retourner aux États-Unis sans crainte d'extradition vers le Japon. Singh a réussi à obtenir un affidavit de Pete Bethune où Bethune a déclaré qu'il avait menti sur le fait que je lui avais ordonné de monter à bord du navire harpon en échange de la peine avec sursis. Cela a conduit le secrétaire d'État John Kerry à m'autoriser à retourner aux États-Unis. Le Japon a cependant refusé d'abandonner l'accusation.

En tant que tel, j'étais reconnaissant et reconnaissant de son aide. J'ai supposé à tort que je pouvais lui faire confiance et, naïvement, je n'ai pas remarqué qu'il jouait le long jeu de me marginaliser et de nommer les siens au conseil d'administration.

J'ai été PDG de Sea Shepherd USA de 2016 à 2019. Pendant cette période, j'ai lancé la campagne de protection du marsouin Vaquita au Mexique appelée Operation Milagro. J'ai également lancé les opérations Virus Hunter pour lutter contre les salmonicultures au Canada, l'opération Jairo pour protéger les tortues marines, l'opération Treasured Islands pour protéger les îles Cocos et Malpelo et les Galapagos, l'opération Good Pirates of the Caribbean pour aider les îles des Caraïbes après les ouragans, l'opération Marachopa pour arrêter la pêche illégale au large du Pérou et Operation Clean Waves pour restaurer les récifs coralliens et collecter du plastique à Kiribati. J'avais des capitaines excellents et fiables avec Oona Layolle, Patricia Gabdolfo Castinera et Locky MacLean et nous avions des membres d'équipage courageux qui travaillaient dur.

En 2017, Pritam Singh a rejoint le conseil d'administration américain de Sea Shepherd et ses compétences en affaires ont été très utiles. En 2019, Pritam Singh m'a informé que le conseil d'administration ne pouvait pas obtenir d'assurance d'administrateur en raison de mon statut de notice rouge. Il a demandé que je démissionne officiellement du conseil d'administration mais que je puisse toujours participer aux réunions. Il a dit que je pouvais lui faire confiance et que si jamais il faisait quoi que ce soit avec lequel je n'étais pas d'accord, tout ce que j'aurais à faire était de demander sa démission.

J'ai soutenu que le Costa Rica avait abandonné sa notice rouge contre moi, mais Singh a soutenu que la notice rouge japonaise posait toujours un problème. J'ai dit que je n'avais pas besoin d'assurance juridique et Singh a répliqué en disant que ma présence au conseil serait toujours une menace pour tous les autres administrateurs.

Alors assez naïvement, j'ai accepté. Ma démission a été suivie du licenciement de personnes importantes pour moi, comme deux capitaines de Sea Shepherd et mon propre assistant personnel. Lorsque j'ai protesté, j'ai été informé que le conseil d'administration avait voté le retrait de ces personnes et que je ne pouvais rien y faire.

Le renvoi du capitaine Locky MacLean était illogique. Le 25 octobreth, 2019, il venait de négocier et de signer un Convenio avec le Semarnat et le Profepa (bureau du procureur fédéral de l'environnement) du Mexique qui donnaient à Sea Shepherd le mandat de collecter des filets à l'intérieur de la zone de tolérance zéro du Refuge Vaquita.

Le licenciement de mon assistant Omar Todd a également été mystifiant. Omar venait de négocier une contribution d'un million de dollars à Sea Shepherd mais au lieu de le remercier, ils l'ont accusé de ne pas passer par les canaux appropriés pour obtenir le don.

En 2019, Pritam Singh a embauché le directeur mondial de Sea Shepherd, Alex Cornelissen, pour être le PDG de Sea Shepherd US. Il a également embauché Peter Hammerstedt pour être directeur des campagnes.

Je pensais que c'était une bonne chose. Je faisais confiance à ces deux hommes et je me sentais à l'aise même si Peter Hammerstedt remplaçait le capitaine MacLean en tant que directeur des navires et des campagnes. Peter n'était pas un directeur pratique sur le terrain.

Le 31 décembre 2020, lors d'un affrontement dans la mer mexicaine de Cortez, un panga attaquant avec deux pêcheurs lançant des cocktails Molotov est entré en collision avec le navire de Sea Shepherd Farley-Mowat. Un des pêcheurs a été tué.

La faute en était aux deux pêcheurs mais depuis 44 ans, pas une seule personne n'avait été blessée lors d'une campagne de Sea Shepherd. Moins d'un an après mon remplacement, nous avons vu la première victime.

Pritam Singh a alors renégocié l'accord que le capitaine Locky MacLean avait signé avec le Mexique. Le nouvel accord interdisait à Sea Shepherd de tirer des filets dans le Refuge Vaquita.

Je suis devenu encore plus inquiet lorsque je suis arrivé à une réunion pour discuter des campagnes au début de 2022. Peter Hammerstedt est sorti de la pièce avant que je puisse entrer et m'a demandé de ne pas entrer avant qu'ils aient fini d'avoir une réunion Zoom avec des représentants du gouvernement américain. Quand j'ai demandé pourquoi, Peter m'a dit que si les gens du gouvernement me voyaient, cela aurait des conséquences négatives pour les partenariats gouvernementaux. Lorsque j'ai été autorisé à participer à la réunion, celle-ci devait être présentée à de nouveaux membres du personnel pour gérer les communications, la sensibilisation et la gestion des navires, dont aucun n'avait d'expérience avec Sea Shepherd.

On m'a également dit que je ne pouvais pas faire d'interviews avec les médias sans l'approbation du nouveau directeur des communications et que tous mes messages sur les réseaux sociaux devaient être approuvés avant d'être publiés.

Les capitaines et l'équipage de Sea Shepherd ont reçu l'ordre de ne pas communiquer avec moi.

En avril 2022, Peter et Alex ont démissionné de leurs fonctions pour protester contre la micro-gestion par Pritam Singh. Ils m'ont tous les deux dit qu'ils ne pouvaient pas travailler avec Pritam Singh et qu'ils ne travailleraient plus jamais avec lui. Cela a été suivi par la démission de Farrah Smith, notre directrice du développement, qui a également cité la micro-gestion.

Le conseil prenait des décisions à mon insu ou à mon insu, y compris la vente de notre navire le Brigitte Bardot et la démolition de nos navires John Paul De Joria, Sharpie et Houx blanc.

En juin 2022, j'ai fait part de mes préoccupations au conseil d'administration, un conseil qui comprenait désormais des personnes triées sur le volet pour soutenir Pritam Singh et s'opposer à moi. Il n'y avait que deux réalisateurs qui m'ont soutenu.

Lors de la réunion de juin, Pritam Singh a annoncé que Sea Shepherd changerait de cap et ne serait plus impliqué dans des campagnes conflictuelles ou controversées. On m'a dit que ma propre histoire personnelle était un obstacle et une gêne pour Sea Shepherd à l'avenir et que la recherche scientifique et la diplomatie avec les gouvernements latino-américains seraient la priorité. Singh a annoncé la formation d'une nouvelle organisation financée par Sea Shepherd appelée Marine Protection Alliance afin qu'il puisse approcher les gouvernements pour permettre la coopération sans être entaché par mon implication.

J'ai dit au Conseil que je ne pouvais pas soutenir ni participer à ce changement de direction. Pritam Singh m'a alors informé que j'étais simplement un employé, pas un membre du conseil d'administration et que je devais faire ce qu'on me disait.

Il m'a grondé devant le Conseil en disant que je lui devais le soutien qu'il m'avait apporté. J'ai répondu que la gratitude ne pouvait pas être remboursée par la soumission et l'abandon de tout ce que j'avais créé.

Il a dit tant pis, il avait le contrôle total de Sea Shepherd, et je devrais me considérer chanceux d'avoir un travail avec un salaire confortable.

J'ai répondu que je ne serais pas une figure de proue rémunérée impuissante de l'organisation que j'ai créée. J'ai demandé à Pritam Singh sa démission qu'il avait une fois promise si je n'étais pas d'accord avec lui. Il a dit que cela n'arriverait pas.

J'ai dit que je démissionnerais et que je continuerais à travailler en tant que directeur de Sea Shepherd Global pour continuer ce que je faisais depuis quatre décennies. Il m'a informé qu'il y avait deux de ses avocats à la réunion et ils m'ont informé que je ne pouvais pas utiliser le nom que j'ai créé ou les logos que j'ai conçus et que je ne pouvais pas rivaliser avec Sea Shepherd USA, je ne pouvais pas contacter les supporters ni communiquer avec le personnel ou les administrateurs.

Après m'avoir exclu de la réunion, le conseil d'administration a voté la révocation des deux administrateurs qui m'avaient soutenu.

En juillet 2022, j'ai démissionné de Sea Shepherd USA et je me suis préparé à continuer à travailler avec Sea Shepherd Global.

Peu de temps après ma démission et à mon insu en tant que directeur de Sea Shepherd Global, Alex Cornelissen a conclu un accord avec Pritam Singh et Sea Shepherd US pour travailler en partenariat avec eux. Le directeur mondial Lamya Essemlali, le président de la France, n'a pas non plus été informé de cette décision.

Sans l'approbation du Conseil d'administration, Pritam Singh avait utilisé les fonds américains de Sea Shepherd pour enregistrer secrètement des marques pour le nom et les logos dans le monde entier. Avec ces marques, il a menacé Sea Shepherd Global de coopérer, sinon il les poursuivrait pour violation de marque.

Sans combattre, ils ont capitulé et ont accepté les demandes du US Sea Shepherd Board.

Le Septembre 1st, j'ai reçu un e-mail d'Alex Cornelissen m'informant que j'étais renvoyé du Conseil mondial. Lamya Essemlali et moi n'étions pas invités à une réunion du conseil d'administration pour une discussion ou un vote. J'ai simplement été congédié par Alex Cornelissen et ni lui, ni Jeff Hansen ou Peter Hammarstedt ne m'ont contacté ni répondu à aucun message de ma part depuis.

L'organisation que j'ai créée m'a mis à la ferraille tout comme ils ont mis à la ferraille nos navires.

Sur Novembre 15th le légendaire Bob Barker, le navire que j'avais acheté et commandé pendant de nombreuses années s'est échoué dans un parc à ferraille en Turquie.

S'ils avaient dû retirer le navire, ils auraient pu l'envoyer en mission aller simple aux îles Féroé, en Norvège ou en Islande pour défendre les baleines. Les îles Féroé avaient menacé de saisir tout navire de Sea Shepherd pour entrer dans leurs eaux. Cela aurait été une noble fin de carrière pour un si beau navire, générant une couverture médiatique et laissant la responsabilité de disposer du navire aux Féroïens.

L'un des capitaines de Sea Shepherd voulait emmener le navire en Espagne pour contester la défense du gouvernement espagnol contre la pêche illégale par des navires espagnols en haute mer. Les tribunaux espagnols avaient menacé Sea Shepherd de saisir tout navire de Sea Shepherd pénétrant dans leurs eaux. Cela aurait été un grave scandale controversé et une sacrée histoire. Mais au lieu de cela, Alex et Peter ont fait conduire le navire sur une plage d'une année de brisant pour être ignoblement découpé en ferraille.

Toutes les entités nationales de Sea Shepherd n'ont pas abandonné les stratégies et la direction éprouvées que j'ai établies avec Sea Shepherd.

Les groupes qui continuent de m'accompagner sont Sea Shepherd France, le Royaume-Uni, le Brésil, le Canada, l'Uruguay, la Hongrie, la Nouvelle-Calédonie et Tahiti. Les autres ont décidé de se soumettre bien que Sea Shepherd Suisse ait décidé sans surprise de rester sur la clôture.

À l'avenir, j'ai créé la Fondation Captain Paul Watson pour continuer dans les domaines où les groupes de Sea Shepherd se sont soumis à l'approche la plus médiocre. Ma Fondation a déjà sécurisé notre premier navire et travaille à la sécurisation d'un 2nd navire.

L'esprit de Sea Shepherd perdurera, en partie avec un nouveau nom, un nouveau drapeau et un nouveau logo. La tentative de me réduire au silence et de me marginaliser n'a servi qu'à me motiver à renouveler, réorganiser et reconstruire pour continuer à servir la vie et la diversité en mer.

En 1977, forcé de quitter Greenpeace de plus en plus bureaucratique, j'ai créé une nouvelle voie pour établir quelque chose de plus efficace, plus actif, plus conflictuel et plus controversé. Maintenant, j'ai été forcé de quitter un Sea Shepherd de plus en plus bureaucratique, une décision qui me permet maintenant de recréer une nouvelle approche plus efficace, plus active, plus conflictuelle et plus controversée qui est en fait la même approche que j'ai commencé avec cinquante il y a des années.

La vie dans l'océan a besoin que nous soyons intransigeants, agressifs et motivés par l'action pour exposer, bloquer, harceler, saboter et arrêter les opérations criminelles qui détruisent les écosystèmes océaniques, gaspillent tant de vie et diminuent la diversité.

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