Bien

L'un des prix les plus recherchés pour les touristes ornithologues ici au Costa Rica est le sunbittern (Hélias Eurypyga ). Trouvé dans une gamme s'étendant au sud du Guatemala et dans toute l'Amérique du Sud. Il vit près de l'eau dans les régions d'altitude moyenne et des contreforts du pays. 

Ici au Costa Rica, on peut voir des subternes dans des endroits comme la vallée d'Orosi près de Rio Perlas, la vallée de los Quetzales près de San Ramón ou Tuis près de Rancho Naturalista Lodge. On les trouve généralement seuls, ou parfois en couples nicheurs, construisant leur nid dans les arbres avec de la boue et des feuilles. 

L'appel du sunbittern est un long « piaulement » lorsqu'ils se signalent l'un à l'autre. HDe forme eron, avec une tête rayée en noir et blanc et un dos barré, ce sont des oiseaux quelque peu modestes… c'est-à-dire jusqu'à ce qu'ils soient surpris ou menacés. Ensuite, ils ouvriront leurs ailes, plongeant la tête en avant.  

Lorsque le sunbittern se montre, il devient l'un des oiseaux les plus éblouissants du monde. Le motif complexe de «taches oculaires» jaunes, rouges et noires sur leurs ailes déployées est vraiment remarquable et d'un autre monde. Une photographie incontournable ! 

Les ornithologues amateurs du monde entier se rendent ici au Costa Rica, parfois, juste pour tenter de voir et de photographier cet incroyable spectacle. J'ai moi-même passé environ cinq ans à essayer d'obtenir des photos de l'exposition de sunbittern jusqu'à ce que je réussisse. 

Soleil-bitor

Unique en son genre

Ce qui rend le sunbittern encore plus spécial et unique, c'est son histoire. C'est le seul membre de toute la famille à laquelle il appartient ; il n'y a pas d'autre genre ou espèce. En fait, le seul oiseau qui partage quelque chose en commun avec le sunbittern est le kagu (Rhynochetos jubatus) trouvé en Nouvelle-Calédonie ! 

Comment un oiseau d'Amérique latine n'est-il lié qu'à un seul autre oiseau que l'on ne trouve que dans un ensemble d'îles du sud-ouest du Pacifique ? 

La réponse commence il y a 225 millions d'années, lorsque toutes les masses terrestres de la terre ont été réunies en un supercontinent, appelé Pangée par les géologues. Environ 25 millions d'années plus tard, la Pangée s'est scindée en deux, le nord appelé Laurasia et le sud appelé Gondwanaland. Quelque part, il y a entre 200 et 65 millions d'années, l'oiseau ancêtre commun - ou dinosaure - du sunbittern et du kagu a émergé. Les espèces ont divergé plus tard lorsqu'elles ont été séparées par la division des continents. 

Les Sunbitterns sont originaires du Gondwanaland. Un vestige d'il y a plus de 65 millions d'années, ils se promènent encore dans les ruisseaux et les rivières ici au Costa Rica, passionnant les observateurs avec leur remarquable étalage de couleurs. Si vous en avez l'occasion, essayez d'en voir un pendant votre séjour ici.  

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