Bien

Un argument pour réglementer les locations de vacances sans licence au Costa Rica avant que la surévaluation et la gentrification ne finissent par briser les communautés balnéaires et ruiner le tourisme.

J'ai travaillé dans Costa Rica voyagé pendant un certain temps et j'ai vu l'industrie prendre quelques coups au fil des ans.

Nous étions une entreprise naissante lorsque la bulle Internet a éclaté en 2000. La récession qui en a résulté nous a amenés à nous demander si les entreprises en ligne avaient même un avenir en premier lieu (elles l'ont fait). Un an plus tard, le 9 septembre a laissé beaucoup de gens se demander s'ils voleraient à nouveau (ils l'ont fait).

Ensuite, il y a eu le krach financier, la grippe porcine, la grippe aviaire, Zika et, bien sûr, le grand-père de tous, Covid. Est-ce que j'ai raté quelque chose ? Ajoutez à cela la crise du coût de la vie et l'incertitude mondiale, c'est à se demander comment nous avons survécu.

Mais nous avons survécu, encore et encore, même si ce n'était pas facile. Je l'attribue à une combinaison de leadership, de compétences, de chance, à l'importance d'avoir une équipe fantastique et, surtout, au Costa Rica lui-même.

Qu'est-ce que je veux dire par là quand je dis que notre survie dépend en grande partie du Costa Rica lui-même ?

Est-ce que je veux dire que si nous étions ailleurs et que nous nous concentrions sur un autre pays, nous n'aurions peut-être pas survécu ? Oui.

Après tout, après chacun des succès mentionnés ci-dessus au cours des 20 dernières années, le Costa Rica a été une retraite, un endroit où s'évader. Le Costa Rica est un baume apaisant sur une peau brûlée par le soleil. C'est ce genre de pays. Il y a une ambiance au Costa Rica que seuls les plus durs ne remarquent pas et qui fait que les choses vont bien. j'imagine que c'est ça pure vida est.

C'est pourquoi l'industrie touristique du Costa Rica survit toujours. Il trouve toujours un moyen parce que les gens veulent toujours visiter parce que le Costa Rica vous fait vous sentir bien. L'industrie touristique du Costa Rica est à l'avant-garde de la durabilité, non seulement sur le plan environnemental, mais aussi dans la création de prospérité pour les gens.

Contrairement à de nombreux pays d'Amérique latine, le Costa Rica n'a pas d'afflux de personnes frappées par la pauvreté qui se dirigent vers les villes car il n'y a pas de travail à la campagne. Le Costa Rica a trouvé un moyen d'élever de nombreux citoyens vers la prospérité grâce au tourisme, en particulier dans les zones rurales.

En tant qu'éditeur de ce site écrit il y a quelques années»Je connais des Ticos sans formation universitaire qui ont créé avec succès des entreprises de transport, des opérations de location de voitures, des écoles de surf, des centres de rafting, des boutiques et des entreprises de gestion immobilière. Le tout dans des régions rurales et côtières du Costa Rica où les emplois seraient inexistants autrement… Je connais des guides touristiques costaricains indépendants, des chefs privés, des instructeurs de surf, des créateurs de vêtements de plage, des propriétaires de magasins de bikinis, des hôteliers, des propriétaires de maisons de location, des restaurateurs. , et les opérateurs de tyroliennes. Toutes ces personnes vivent dans des communautés rurales et balnéaires, créant des opportunités et de la prospérité. »

Mais il y a une menace croissante pour le tourisme costaricien

Ce n'est pas aussi dramatique que la pandémie, mais c'est néanmoins une menace pour les moyens de subsistance de tant de Costaricains qui se sont créé une belle vie dans l'hospitalité. Et cette menace est la prévalence croissante des locations de vacances sans licence au Costa Rica.

En tant que personne ayant des tendances libertaires naturelles, je suis généralement favorable à moins de réglementations dans la vie, pas plus. Mais le concept de fair-play l'emporte sur tout pour moi. Un terrain de jeu égal et tout ça, ce qui est ne sauraient  ce que nous voyons en ce moment. Il est donc clair que pour préserver le modèle touristique unique que nous avons au Costa Rica, nous devons réglementer ces locations sans licence. Voici les principales raisons pour lesquelles :

1. Recettes fiscales non réalisées

L'industrie de la location de vacances au Costa Rica vaut environ 800 millions de dollars par an, mais elle reste largement non taxée et non réglementée. Si le gouvernement percevait une IVA de 13 %, il pourrait générer 100 millions de dollars supplémentaires en recettes fiscales chaque année. Ces nouveaux revenus pourraient aider à résoudre les contraintes budgétaires dans les zones rurales et fournir de nouveaux outils pour lutter contre la criminalité, les infrastructures hydrauliques et les défis écologiques.

2. Règles du jeu équitables avec hébergement sous licence

Les locations de vacances offrent souvent des tarifs moins chers que les options d'hébergement sous licence. Cela est dû en grande partie au fait que les locations sans licence évitent des dépenses telles que l'IVA, revenu, CCSS, brevets, licences et Ley 7600. Ces dépenses peuvent représenter un avantage de coût de 25 à 35 % pour les locations sans licence. De plus, une partie importante des revenus locatifs n'est pas conservée au Costa Rica, mais se retrouve plutôt sur des comptes bancaires étrangers. La réglementation de l'industrie de la location de vacances uniformiserait les règles du jeu pour les exploitants d'hébergement agréés et garantirait une concurrence loyale.

3. Partager la richesse

L'industrie touristique du Costa Rica a réussi à répartir la richesse entre les parties prenantes locales. Nous le voyons tous les jours dans les petits et moyens hôtels où les employés reçoivent de bons salaires, des avantages sociaux et contribuent au bien-être social. Ce n'est pas le cas des locations de vacances, où le personnel est souvent employé « de manière informelle ».

Les propriétaires de maisons de luxe sont souvent des étrangers non résidents qui n'ont aucun lien avec la communauté. Ainsi, beaucoup se sentent moins obligés de participer à la programmes de protection sociale qui font partie intégrante de la société costaricienne.

 

4. Combler le fossé entre riches et pauvres

La relance économique post-pandémique a entraîné une augmentation des investissements immobiliers au Costa Rica, en particulier dans maisons de luxe. Les investisseurs considèrent les locations sans licence comme un investissement judicieux en raison des faibles coûts d'exploitation et de l'accès à des capitaux bon marché. Cela a conduit à une augmentation massive du nombre de nuitées disponibles dans les locations de vacances, détournant les dollars du tourisme des hébergements à forte fiscalité vers des propriétés locatives à faible taux d'imposition.

Cela a également entraîné une fracture croissante entre les investisseurs étrangers ultra-riches et les locaux, entraînant du ressentiment et une augmentation de la criminalité dans certaines régions. La pénurie de biens locatifs disponibles pour les habitants a également entraîné une flambée des prix de location, ce qui rend difficile pour les professionnels de la classe ouvrière de gagner leur vie et pour l'industrie du tourisme de trouver du personnel de soutien de qualité.

Si la tendance de inégalités croissantes entre locaux et touristes continue, les villes touristiques du Costa Rica pourraient suivre le chemin d'endroits comme San Francisco ou Hawaï où une société à deux classes a émergé (les débuts sont déjà évidents dans certaines communautés balnéaires du Costa Rica).

Les exemples en Amérique latine incluent Mexico et Buenos Aires. où les Nord-Américains et les Européens, libérés des chaînes de la vie de bureau par la pandémie, viennent dans le sud et font sortir les habitants de leurs quartiers. Le Costa Rica ne veut pas devenir la prochaine Mexico.

Nous devons définir ce que/qui nous sommes au Costa Rica et agir en conséquence

Pour être franc, les communautés touristiques du Costa Rica sont en danger. Ils pourraient se diviser si la tendance à la construction de maisons de luxe et aux locations de vacances non réglementées se poursuit.

Cela va à l'encontre de l'esprit de "pure vida” tourisme, où les habitants et les touristes peuvent socialiser ensemble. Bien que certains puissent affirmer qu'il s'agit d'un progrès inévitable, il est crucial de considérer le type de destination que nous voulons être. Et si nous voulons rester un lieu accueillant ou non, un «baume apaisant d'un pays" ou non. Si nous le faisons, nous devons aligner nos incitations en conséquence. Nous devons agir maintenant avant qu'il ne soit trop tard.

Casey Halloran est le co-fondateur et PDG du Namu Travel Group. Il vit à San Jose, Costa Rica avec sa femme et ses enfants.

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