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Poinsettias : la fleur de Noël bien-aimée et sa tradition festive

Lorsque la période des fêtes arrive, les maisons, les bureaux et les espaces publics sont ornés de plantes rouges et vertes éclatantes, ajoutant une touche de joie festive. Parmi ces symboles chéris de Noël, le poinsettia s’impose comme une fleur emblématique et appréciée. Avec ses feuilles rouge vif et sa riche histoire culturelle, le poinsettia est devenu synonyme de période des fêtes. Cet article explore l’histoire fascinante de la façon dont les poinsettias sont devenus associés à Noël.

Origines et habitat indigène :

Le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) est originaire du Mexique et d'Amérique centrale, dont le Costa Rica. La plante doit son nom à Joel Roberts Poinsett, le premier ambassadeur des États-Unis au Mexique, qui l'a introduite aux États-Unis au début du XIXe siècle. Les poinsettias étaient initialement utilisés par les Aztèques à des fins médicinales et décoratives, et leur couleur rouge vif en faisait un symbole de pureté.

Symbolisme religieux :

L'association des poinsettias avec Noël est profondément ancrée dans le symbolisme religieux. La légende raconte qu'une jeune fille mexicaine nommée Pepita, trop pauvre pour offrir un cadeau à l'enfant Jésus, a ramassé quelques mauvaises herbes sur le chemin de l'église. Lorsqu'elle les plaça devant l'autel, ils se transformèrent en de superbes poinsettias rouges. Cet événement miraculeux aurait inspiré la tradition d’utiliser les poinsettias comme symbole d’amour et de pureté pendant la période de Noël.

La connexion mexicaine :

Au Mexique, les poinsettias sont connus sous le nom de « Flores de Nochebuena », qui signifie « Fleurs de la Sainte Nuit ». Ils font partie intégrante des traditions de Noël du pays et sont exposés dans les maisons et les églises pour célébrer la naissance de Jésus. En fait, le 12 décembre est reconnu comme la Journée nationale du poinsettia au Mexique, commémorant l'anniversaire de la mort de Joel Roberts Poinsett et honorant la plante qu'il a introduite aux États-Unis.

Introduction aux États-Unis :

Au début des années 1820, Joel Roberts Poinsett, un botaniste passionné, rapporta des poinsettias chez lui en Caroline du Sud. Il a été captivé par la beauté de la plante et a partagé ses boutures avec des jardins botaniques et des amis, répandant ainsi sa popularité dans tout le pays. L’association du poinsettia avec Noël a commencé au début du 20e siècle lorsque la famille Ecke, une importante pépinière californienne, a commencé à le promouvoir comme plante de Noël.

Commercialisation et popularité :

La famille Ecke a joué un rôle important en faisant du poinsettia la fleur de Noël emblématique que nous connaissons aujourd'hui. Grâce à de nombreux efforts de marketing et de sélection, ils ont développé de nouvelles variétés avec des fleurs plus durables et une gamme de couleurs, y compris des variations classiques de rouge, blanc, rose et même bicolores. Leurs efforts ont fait du poinsettia une décoration de Noël incontournable, et il est rapidement devenu un symbole de chaleur, d'amour et de joie pendant la période de Noël.

Importance culturelle et attrait mondial :

Au fil du temps, la popularité des poinsettias s’est répandue au-delà des États-Unis et est devenu un symbole de Noël apprécié dans le monde entier. Aujourd’hui, les poinsettias sont appréciés dans divers pays et cultures pendant la période des fêtes. Ils sont mis en évidence dans les expositions festives, les décorations d’églises et comme cadeaux échangés entre amis et famille. Les poinsettias sont devenus un symbole durable de l’esprit des fêtes, apportant joie et beauté à d’innombrables foyers à travers le monde.

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