Bien

À l'époque pré-COVID-19, je prenais souvent des taxis à San Joseph quand j'allais à l'orchestre symphonique ou au restaurant. Le taxista me demandait invariablement où j'habitais. Dès que j'ai dit Atenas, la réponse a été: "Ah, le climat majeur du monde. » 

 

« Atenas : meilleur climat du monde » est proclamé par les agents immobiliers, dans les bus et dans les vitrines des restaurants de toute la Vallée Centrale. Le label est attribué à un article du National Geographic qui n'a jamais existé. 

 

En 2016, j'ai fait des recherches sur le sujet pour la publication Athènes aujourd'hui. Il s'avère qu'un comité de marketing formé il y a plus de 30 ans, dirigé par la Chambre nationale du tourisme du Costa Rica (CANATUR) et le Département du marketing, a créé une campagne promotionnelle pour souligner le caractère unique de diverses communautés. Alors que l'idée a été discutée d'attribuer des slogans à chaque province ou région, ce sont finalement les résidents locaux qui ont décidé comment s'appeler. Le résultat fut que Heredia devint La Cité des Fleurs, Puntarenas La Perle du Pacifique, San Ramón La ville des poètes, Grecia La ville la plus propre, Alajuela La ville des mangues et Palmares L'endroit pour se faire des amis. Le meilleur climat du monde est devenu le slogan d'Atenas.

 

Attraction saine

 

Les Costariciens plus âgés rapportent que dès avant la Seconde Guerre mondiale, les étrangers et les nationaux ont commencé à visiter Atenas pour faire l'expérience d'un climat qui pourrait remédier aux problèmes cardiaques, à l'asthme et à d'autres problèmes de santé. Finalement, les citoyens ont vu des opportunités commerciales en accueillant un nombre croissant de visiteurs désireux d'échapper aux hivers rigoureux. Atenas a particulièrement séduit les retraités qui ont été accueillis par la ville. 

 

Un respect pour les aînés a créé et soutient l'établissement local pour personnes âgées, Hogar de Ancianos. Ce respect pour les retraités est transféré aux nombreux retraités qui habitent maintenant Atenas. 

 

Malgré sa réputation d'avoir un temps parfait toute l'année, Atenas peut devenir lourd. Au fil des ans, le changement climatique et la déforestation ont fait monter les températures qui oscillent généralement entre 68 et 89 degrés Fahrenheit. Le centre-ville est nettement plus chaud que les communautés fermées qui se perchent en altitude.

 

Aujourd'hui, environ 27,000 8 personnes vivent à Atenas et dans les barrios environnants, dont environ 10 à 1,000 % sont des visiteurs internationaux, y compris des Nicaraguayens. La haute saison, de novembre à fin avril, attire environ XNUMX XNUMX personnes à temps partiel, dont certaines reviennent chaque année. 

 

L'emplacement, l'emplacement, l'emplacement est la principale raison pour laquelle les expatriés sont attirés par Atenas. L'aéroport international Juan Santamaria est une escapade rapide d'une demi-heure, San Joseph moins d'une heure en bus, et la ville balnéaire du Pacifique Jacó à un peu plus d'une heure en voiture. 

 

Plusieurs légendes existent quant à la façon dont Atenas a obtenu son nom. Certains croient que la ville a été nommée par Joseph Rafael de Gallegos y Alvarado, président réticent du Costa Rica entre 1833 et 1853, qui a préféré enseigner à l'école plutôt que de gouverner. Une autre histoire est que lorsqu'un groupe a demandé au président Alvarado de devenir une ville, ils ont choisi un nom qui refléterait son amour de la culture classique. Quoi qu'il en soit, une ville nommée Atenas (Athènes) et sa voisine Grecia (Grèce) sont à proximité l'une de l'autre. 

 

Bien avant la création d'Atenas, les conducteurs et leurs équipes de bœufs transportant du café et d'autres produits vers les ports des Caraïbes et du Pacifique avaient besoin d'une halte. Sestéos, un prototype d'Airbnb, a commencé à être construit. Finalement, des maisons, une école et l'église catholique San Rafael Archange ont été érigées. 

 

Héritage des chars à bœufs

 

Le Costa Rica est synonyme de chars à bœufs artistiques du pays, chacun servant uniquement de blason familial pour les conducteurs de chars à bœufs individuels (bergers). Chaque mois d'avril, l'Association des conducteurs de chars à bœufs d'Atenas (Asociacion Cuna del Boyero Ateniense) organise une parade de chars à bœufs et une foire du climat d'Atenas d'un week-end, parrainées par la municipalité d'Atenas et la Chambre de tourisme et de commerce d'Atenas (CATUCA). Les traditions et la culture sont célébrées avec des équipes de bœufs arrivant de tout le pays, menant des charrettes colorées lors d'un défilé. Les familles, y compris les grands-parents et les petits-enfants, montent fièrement dans les charrettes. Un annonceur sur la place de la ville raconte l'histoire de chaque char à bœufs et divers prix sont décernés. 

 

Le bouvier monument, à un kilomètre à l'est du centre d'Atenas, immortalise le lien historique de la ville avec le char à bœufs. Le sculpteur vénéré, Manuel Torrecillas Lopez ou "Manolo" comme il était connu localement, est décédé récemment. De nombreuses portes et clôtures autour de la ville ainsi que diverses statues affichent son travail. Les lustres suspendus dans l'église catholique San Rafael Archange étaient sa conception, terminée par un protégé lorsque Lopez est tombé malade.

 

L'esprit de communauté

 

Les étrangers vivant à Atenas représentent un microcosme de la politique et de la démographie de leurs pays respectifs, divisant parfois et créant des tensions. Avec la fermeture des frontières du Costa Rica en tant que mesure pandémique, les gringos et les Ticos s'isolent, mais ici à Atenas, ils ne sont pas seuls. 

 

Atenas, collectivement, montre son esprit communautaire. Les habitants surveillent leurs voisins et proposent la livraison de médicaments ou d'épicerie. Le supermercado, Cooperatenas, désigne les premières heures pour les personnes âgées, garantissant que la distanciation sociale est appliquée. Divers groupes d'expatriés se réunissent virtuellement pour des activités telles que le yoga, le tai-chi et les médicaments, ainsi que le club de lecture bouddhiste et le club de lecture Atenas. Les blogs sont mis à jour quotidiennement avec les dernières statistiques de santé à Atenas et dans tout le Costa Rica. Les lecteurs sont encouragés à rester chez eux et à appliquer les mesures sanitaires. 

 

Peut-être que dans la pandémie, la meilleure caractéristique d'Atenas émerge. Nous sommes une communauté bienveillante.

 

Lire la suite dans l'article de Howler Atenas : le meilleur des deux mondes

 

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