Bien

La tortue luth est la plus grande de toutes les espèces de tortues survivantes. C'est aussi le quatrième reptile le plus lourd, avec trois espèces de crocodiles pesant plus. Les tortues luth se distinguent des autres tortues marines par leur absence de carapace osseuse. Au lieu de cela, la coque supérieure pour laquelle ils portent le nom est recouverte de peau et de chair grasse.

Les tortues luth nichent le long des plages s'étendant aussi loin au nord que l'Alaska et la Norvège, et aussi loin au sud que le cap Agulhas en Afrique et la pointe la plus au sud de la Nouvelle-Zélande. La saison de nidification actuelle au Costa Rica a commencé en octobre et se poursuit jusqu'à la mi-février. 

La principale source de nourriture des tortues luth est la méduse, qui aide à réduire la population de méduses. Malheureusement, la pollution du littoral par les sacs en plastique jetés - les Californiens utilisent à eux seuls plus de 19 milliards de sacs en plastique chaque année - pose un risque d'origine humaine pour les tortues luth. On estime qu'un tiers des tortues adultes ont ingéré des sacs en plastique, les prenant pour de la nourriture.  

La tortue luth est désignée VU (vulnérable) sur la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. Divers groupes de bienfaisance tels que Earth Watch travaillent avec des scientifiques pour mener d'importantes recherches environnementales à cet égard. 

Le Fiducie de la tortue luth a été fondée spécifiquement dans l'intérêt de la conservation des tortues marines qui porte son nom. La fondation a établi un sanctuaire dans la région de Tamarindo-Playa Grande au Costa Rica, le Parc national marin de Las Baulas. C'est l'un des sites de nidification les plus importants au monde pour les tortues luth. Si vous voulez vous impliquer pour aider ces tortues, visitez www.leatherback.org pour information.

En savoir plus sur le déclin de la population de tortues à Playa Grande dans l'article Howler de mars 2017 Où sont passées toutes les tortues luth ? 

Notre article de mars/avril 2020 Tortues de mer pour toujours décrit les efforts des bénévoles protecteurs des tortues dans la région de Los Pargos/Playa Negra au Costa Rica.

Dans le numéro de novembre 2018 de Howler, Tortue en difficulté est une histoire à succès sur la chirurgie et la réhabilitation d'une tortue de mer sauvée par le vétérinaire de Tamarindo, le Dr Gilberth Cavallini, avant d'être relâchée dans l'océan. La nageoire de la tortue a dû être amputée en raison de blessures graves causées par une ligne de pêche en nylon emmêlée et enfoncée.