Bien

Les nouvelles petites vies se battaient les unes contre les autres alors qu'elles pataugeaient courageusement en masse vers les vagues en attente. Un millénaire d’histoire inédite se dévoile désormais sous nos yeux. Les larmes coulaient sur mes joues sur cette plage du Costa Rica. Je dirigeais un groupe d'écologistes enthousiastes du Colorado à la péninsule d'Osa. Il s’agit de l’un des points chauds biologiques les plus brillants de notre planète. La diversité coule des feuilles. Il s'agit d'une petite oasis de verdure sur Terre, où l'on ne voit si souvent désormais que des jungles de béton et d'asphalte. Nous relâchions des centaines de tortues marines nouvellement éclos avec nos collègues de Tortugas Preciosas de Osa. Le Katie Adamson Conservation Fund collabore avec cette équipe depuis près de huit ans. Je suis un gardien de zoo à la retraite de Denver, mais mon histoire se situe avec des coéquipiers beaucoup plus importants. Pendant vingt-cinq ans, j'ai servi comme gardien de pachydermes, m'occupant de grands mastodontes gris. Maintenant, je suis séduit par ces petits dinosaures entre nos mains. Nous les pesons et les mesurons avec une précision chirurgicale, tandis que nos chercheurs autochtones notent ici ensemble toutes les données qui enregistrent nos efforts. Puis, au lever du jour, nous emmenons des seaux de bébés à la plage. La matinée me submerge. 

Caracaras attendait dans les arbres une chance de s'emparer d'une nugget de petit-déjeuner, mais notre communauté était consciente et protectrice de nos accusations. L'armée d'Olive Ridleys, de Pacific Greens et de Hawksbill incroyablement agiles était attirée par une force génétique codée au plus profond de lui. Ils étaient des coureurs et se sont lancés dans cette dernière escapade de trente mètres vers leur nouvelle liberté turquoise. Fraîchement échappés des coquillages puis du sable, c'était là qu'ils déployaient leurs nageoires et devenaient la génération suivante. J'ai laissé mon esprit dériver vers des visions de vingt ans dans le futur et voir une grande femelle marchant péniblement sur ces mêmes sables pour creuser et pondre. Une de ces petites dames, parmi les hordes que nous libérons, serait la survivante qui perpétuerait cette ancienne tradition.  

Les frégates ont trouvé notre mêlée et ont survolé les déferlantes pour avoir une chance d'être les premières à commencer à éclaircir le peloton. Une femelle a attrapé une tortue de mer à la surface et notre horde a haleté ensemble. Devons-nous voir un de nos bébés se faire manger devant nous ? La nature peut être un professeur sévère. Les contorsions et les battements ont aidé le petit à s'échapper et à retomber dans le bleu. La frégate était déterminée et à sa poursuite, mais la tortue de mer a heurté l'eau et a plongé. L'oiseau aurait faim ce matin. Des acclamations jaillirent du sable et des high fives claquèrent comme des vagues sur le rivage. Une leçon apprise, ce nouveau-né a une seconde chance de danser dans les profondeurs.   

Nous avons célébré notre journée avec un match de football avec le club pour enfants local. Nous avons joué divisés entre la prochaine génération d’humains sur l’Osa. Ces bipèdes seraient-ils les coupables de l’extinction de leurs voisins reptiliens, ou pourrions-nous contribuer à solidifier une passion pour la biodiversité qui les entoure ? Nous avions des gardiens de zoo et leurs conjoints, des bénévoles du zoo, des membres du conseil d'administration et des passionnés d'animaux qui donnaient tous des coups de pied, se dirigeaient et tombaient dans l'herbe. Notre âge et notre inexpérience sont rapidement apparus lorsque les jeunes utilisaient les vieux comme cônes pour dribbler. Les aras écarlates criaient leur approbation au-dessus de leur tête et les gens s'arrêtaient pour regarder dans les rues. Nous avons terminé sur un match nul, les deux équipes se sentant ravies et épuisées. Chuck était notre gardien de soixante-quinze ans originaire du Minnesota. Bénévole chevronné du zoo qui adore les lions et les rhinocéros, il a arrêté de nombreux buts dans les bottes des bébés, mais n'a pas pu apprendre à dire des conneries aux jeunes. Il résonne avec un grand Minnesota qui attire nos communautés du monde entier à ses pieds comme le maire sur une scène mondiale de conservation qui nous permet notre fusion de cultures. Le rire accompagne toujours Chuck partout où il marche sur cette planète. Népal, Afrique du Sud, Tanzanie et maintenant Costa Rica. Il ne connaît que des amis et ce que le KACF a construit repose véritablement sur les épaules de cet homme et à travers son rire contagieux. Les aras n'ont rien sur Chuck.  

Après le match, nous nous assurons que l'entraîneur a des liens avec notre équipe de tortues de mer afin que les enfants puissent aider à relâcher les nouveau-nés et voir ce spectacle incroyable qui se déroule juste au bout d'un chemin de terre depuis leur terrain. S'ils vont tous aider au couvoir, notre communauté KACF les soutiendra avec des ballons, des cônes, des maillots et bien plus encore. Ils doivent faire partie de la solution. C'est notre mantra. Au cours des prochains mois, nous entendons des histoires sur la façon dont les enfants amènent leurs parents passer du temps sur le sable et regardent ces petites forces vitales devenir des voisins. Nous enseignons dès la jeunesse. C’est parfois le meilleur moyen d’empêcher le braconnage des œufs et l’exploitation de la faune. C'est la voix de l'enfant qui aidera notre cause et trouvera un écho auprès de ses aînés. Mission accomplie.

Le reste du voyage consiste à planter des arbres, à explorer le parc national du Corcovado, à pagayer la nuit parmi les éclaboussures argentées de bioluminescence, à relâcher des serpents dans la nature, à observer des paresseux réhabilités dans les arbres et à participer à une fête de pécari. Comment se fait-il que ma nouvelle carrière puisse contenir autant d’amour ? J'ai quitté le zoo en juin 2023 pour poursuivre une nouvelle passion. Nous avons lancé cette ONG de conservation après la perte d'un éclaireur explorateur du zoo. Lorsque Katie est décédée d'un cancer, nous avons décidé de ne pas laisser son esprit courageux s'éloigner. Le KACF est désormais né de ses cendres. Phénix de la planète, notre communauté porte son amour avec nous partout où nous voyageons. Après une décennie passée à nous retrouver et à accroître notre rayonnement, je m'éloignais de la carrière que je connaissais et aimais être celle de directrice exécutive de notre fonds. C’était le geste audacieux que je devais prendre.  

Je rêvais de cette carrière depuis ma jeunesse passée dans les montagnes de Caroline du Nord. J'ai grandi près d'Asheville, le long du sentier des Appalaches. Ma jeunesse a été consacrée à capturer des salamandres, à chercher des tétras, à enlever les tiques de mes vêtements et à parler sans fin de la faune à notre porte. J’ai été un explorateur dès le départ, doté d’une imagination débordante. À quatre ans, je suis devenue une autruche. Pendant quatre jours, j'ai eu des ailes et je picorais mes repas avec un bec imaginaire et une silhouette de huit pieds de haut. J'ai gagné une place à une séance de thérapie où le médecin a dit à ma mère que j'étais normal et que j'allais dépasser cette préoccupation. Elle rirait plus tard en voyant à quel point ce médecin avait tort. 

 

À quinze ans, on m'a donné une place de bénévole au Western North Carolina Nature Center. Mes parents ont dû me conduire en voiture pour travailler avec les rats, les souris et finalement au zoo pour enfants. J'avais l'impression d'avoir été repêché avec le choix numéro un de la franchise la plus estimée de la NFL. J'étais arrivé. J'excellais dans mon travail du week-end et j'ennuyais rapidement tous ceux qui étaient à portée de voix avec des histoires, des rêves et des questions. J'avais le don de bavarder. C'est un truc du Sud, et je peux vous le faire comprendre. C'est là que je suis tombé amoureux d'Henrietta, l'éléphante. Je pouvais m'asseoir et la regarder s'affairer dans sa petite vie et j'étais emmenée vers de nouveaux endroits, des hauts plateaux exotiques et des forêts d'acacias. Je n'étais plus une autruche, mais le ratite toujours à l'intérieur voulait se transformer en un héros sauveur de la planète, capable de passionner les gens, de mieux partager et d'aimer ceux avec qui nous vivons.  

Maintenant, me voilà à cinquante-cinq ans, sur ce précipice, les orteils creusant le sable du Costa Rica. Je travaille sur mon quatrième livre pour enfants qui sera désormais traduit en quatre langues différentes pour le plaisir des enfants du monde entier. L'un d'eux est l'espagnol. Je suis ravi de revenir dans ces lieux pour partager une nouvelle partie de notre histoire.  

Un paresseux dans l’arbre cecropia au-dessus de moi me fait savoir que j’ai choisi judicieusement. Il sourit à sa planète partenaire alors qu'il mâche lentement et avec contentement. J'ai l'intention de retourner au Costa Rica trois fois cette année. Il y a trop de gens à inspirer et trop de liens communautaires à établir. La retraite n'est pas pour les faibles. Une randonnée en jaguar dans les Talamancas avec NAMA et Carolina vous attend. L'équipe de Tapir Valley organisera bientôt notre plant-a-thon. Puis retour à Osa, où marchent les tortues et où les rêves se réalisent. Ce coin de paradis sur Terre m’aide à penser que nous avons peut-être une chance de sauver la faune qui nous entoure. Peut-être que le KACF pourra réveiller les masses quant à ce qui arrive réellement aux créatures avec lesquelles nous partageons cette planète. Travaillons ensemble et construisons ce partenariat. Comme la puissante frégate, parfois les choses peuvent nous échapper trop rapidement et nous nous demandons ce qui aurait pu se passer. 

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