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Cocos un pays des merveilles des oiseaux et de la faune

Aussi incroyable que cela puisse paraître lorsque nous avons parlé à des amis de notre plan de voyage sur l'île Cocos, voir des requins n'était pas le but principal.

 

Notre raison la plus convaincante pour l'excursion était de rechercher les quatre oiseaux spéciaux trouvés sur l'île. Autant j'aimerais que ce soit un récit de la difficulté de notre quête pour trouver ces oiseaux, mais ce n'était rien de tel, mais tout aussi gratifiant. 

 

Comme dans les îles Galapagos, ils n'ont pas peur de l'homme, ces oiseaux spéciaux d'Isla del Coco n'ont pas peur de l'homme et sont donc incroyablement faciles à trouver. 

 

Le premier est le pinson Cocos, un petit oiseau noir sans intérêt (bien que la femelle soit plus colorée). C'est l'un des oiseaux endémiques de l'île, trouvé là et seulement là, et célèbre pour son surnom de "pinson de Darwin". 

 

Charles Darwin a remarqué des différences entre les pinsons de chacune des îles Galapagos, ce qui a fortement influencé son affirmation selon laquelle l'isolement environnemental était un moteur des différences dans les changements évolutifs. Bien que le pinson Cocos fasse partie des oiseaux qu'il étudiait, c'est le seul que Darwin n'a jamais vu, puisqu'il n'a jamais visité l'île Cocos. 

 

Assis dans les arbres près de nous à la station de parc abandonnée de Chatham Bay, notre point d'atterrissage initial sur l'île, nous avons repéré une autre espèce endémique dans le groupe spécial des quatre : le coucou Cocos. C'est aussi beaucoup trop facile à voir.

 

Déséquilibre de l'écosystème

 

Un spectacle incontournable à Wafer Bay, parmi d'autres endroits sur l'île, sont les cerfs de Virginie et les cochons sauvages. Avec les rats et les chats sauvages, ils ont été introduits sur l'île au cours des siècles, créant tous un déséquilibre dans l'écosystème, car il n'y a pas de population de mammifères indigènes. Tous les efforts de gestion ou d'éradication sont contrecarrés par les coûts et les militants pour les animaux. 

 

Avec une grande plage de marée et une rivière entrant, il y avait beaucoup d'oiseaux côtiers à voir dans notre quête d'observation des oiseaux, ainsi que nos premières vues des deux autres espèces cibles que nous recherchions. 

 

Le moucherolle Cocos endémique est un autre oiseau spécial, mais peu impressionnant. Et l'un des oiseaux les plus intéressants en termes d'évolution est la paruline des Galapagos.  

 

La paruline des Galapagos est, ou était, une paruline jaune nord-américaine. Il y a environ 1.5 million d'années, les parulines migrantes d'Amérique du Nord ont décidé de ne pas revenir en arrière et ont commencé à s'écarter de leurs ancêtres nord-américains. Au cours du prochain million d'années, ils sont devenus des espèces différentes dans plusieurs îles des Caraïbes et sur la côte Pacifique. Une espèce sur le continent du Costa Rica s'appelle maintenant la paruline des mangroves. Il y a environ 250,000 XNUMX ans, ils se sont à nouveau divisés en nouvelles espèces vivant sur les îles Galapagos et l'île Cocos. Ces parulines sont peut-être les premiers expatriés nord-américains !

 

Les petites îles entourant l'île Cocos sont couvertes d'une colonie de fous, remplie de centaines de fous bruns, masqués et nazca avec leurs adorables poussins pelucheux. Ces affleurements rocheux au large de Cocos sont l'un des rares endroits où l'on peut voir Nazca et des fous masqués au même endroit, se distinguant par leur bec jaune ou orange. Nous y avons également recherché le noddi noir, un oiseau bien plus à l'aise en Australie et en Nouvelle-Zélande. 

 

Lors d'une randonnée sur le sentier entre Wafer Bay et Chatham Bay sur l'île Cocos, la forêt est remplie de grandes frégates perchées et de fous à pieds rouges. 

 

Apprenez-en plus sur les lieux mentionnés ci-dessus et nos aventures connexes sur l'île Cocos dans les articles suivants :

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