Bien

Plus de 1.5 million de touristes affluent au Costa Rica chaque année pour découvrir la crème de la crème du paradis tropical. Pourtant, nichée dans les collines au-dessus de ces plages émeraude jonchées de surfeurs et de jeunes mariés, une tradition vieille de 150 ans persiste à l'abri des regards.

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Nichés dans une vallée pittoresque qui sépare la côte de la chaîne de montagnes de Talamanca, des centaines de cow-boys à la peau coriace font le pèlerinage annuel sur un chemin de terre jusqu'à la petite ville de Caña Blanca avec plus de 1,000 XNUMX chevaux en remorque pour participer au monter – une balade de 20 kilomètres à travers la vallée de San Juan de Dios. La poussière soulevée par des milliers de sabots et de remorques est suffocante, mais la nourriture, la musique et le wet-bar parviennent à distraire de la chaleur torride, vous plongeant dans un état de nostalgie où l'ancien Costa Rica de messieurs et chevaliers règne toujours en maître. 

 

rite de passage

 

Carlos Castillo Mora participe à la randonnée annuelle depuis l'âge de 12 ans. Il a grandi à quelques kilomètres de là dans une ferme d'élevage avec ses 14 frères et sœurs. À l'époque, il n'y avait pas de route, juste un sentier que l'on pouvait parcourir à dos d'âne ou de cheval jusqu'à la cabane au toit de tôle où sa mère préparait des tortillas à partir de maïs fraîchement moulu. Ils vivaient de la terre et marchaient une heure par jour jusqu'à l'école à classe unique. Carlos a fréquenté l'école jusqu'en troisième année, date à laquelle la plupart de ses camarades de classe ont commencé à prendre plus au sérieux le travail à la ferme.

 

Aujourd'hui, le sentier menant à la maison de sa mère s'est transformé en un chemin de terre cahoteux qui est praticable presque toute l'année. Carlos passe ses journées à construire de belles maisons de vacances pour les étrangers du Canada et des États-Unis qui ont lentement peuplé la région au cours des 20 dernières années. Il est un expert des finitions en bois exotique et des chauffe-eau solaires. Mais la passion de Carlos, ce sont ses vaches. Il en garde environ 25 à la fois sur le terrain entourant l'ancienne école, qui sert maintenant d'étable pour son troupeau lorsque les fortes pluies arrivent. Chaque fois qu'un veau naît, il s'occupe de sa mère jour et nuit, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau, puis laisse ses filles nommer les bébés à tour de rôle.  

 

Le trajet offre à Carlos une journée de bonheur de cow-boy ininterrompu. Il n'y a pas de snowbirds canadiens ici, juste des chevaux, guaroet ranch filles. Lui et ses copains échangent fièrement des histoires de sauvetage de bébés veaux nés dans des circonstances impossibles et d'achat de chevaux rares à un prix avantageux. Pour Carlos le monter est le catalyseur social qui permet à l'ancien mode de vie de persister dans un monde en constante évolution. Aujourd'hui sa fille de 12 ans roulera avec lui pour la première fois. Son attitude stoïque ne peut pas entièrement dissimuler la fierté qu'il ressent alors qu'il hisse Samantha sur sa selle. C'est, "Nous pouvons partager notre culture avec les jeunes.» (Comment nous pouvons continuer à partager notre culture avec les jeunes.)  

 

Bataille célébrée

Le monter commémore traditionnellement une bataille célèbre ou un événement historique, une coutume datant de l'Empire romain. Le monter de Caña Blanca rend hommage à la bataille décisive de Rivas en 1857, lorsque les soldats costariciens ont repoussé et vaincu William Walker. Le célèbre avocat américain, journaliste, médecin et mercenaire avait tenté de s'emparer de grandes parties de l'Amérique centrale et d'établir sa propre colonie anglophone personnelle. 

 

L'histoire de Walker est fascinante au point d'incrédulité totale. Il est jonché de détails insensés comme le moment où Walker a été condamné en Californie pour avoir mené une guerre illégale avec le Mexique. Sans se laisser décourager, il est retourné vers le sud, conquérant finalement le Nicaragua où, en tant que nouveau président, il a légalisé l'esclavage. Pour les Costariciens, la bataille de Rivas est leur moment "Plages de Normandie" - à la dernière minute, ils se sont regroupés et ont réussi à sauver toute l'Amérique centrale de la tyrannie d'un gringo fou.

 

Aujourd'hui, il n'y a pratiquement aucune référence à la bataille de Rivas au rancho où jeunes couples, vieillards et jeunes familles se sont réunis pour participer à la monter. Peut-être que le seul clin d'œil restant à Walker est l'absence notable de gringos présents à l'événement. 

 

Alors qu'un certain nombre d'hôtels et de centres de villégiature prétendent offrir "monter expériences », c'est vraiment juste leur façon fantaisiste de dire balade à cheval. Les Costariciens protègent leur tradition locale du trafic touristique. Les annonces pour le trajet circulent via des chats privés WhatsApp et un panneau peint à la main en espagnol sur le bord de la route. Malgré cette publicité discrète, les gens affluent de tout Perez Zeledon vers Caña Blanca, parfois avec jusqu'à 1,500 XNUMX chevaux en remorque.  

 

Lorsque vous posez les yeux sur la scène pour la première fois, il est impossible d'échapper à la présence écrasante de chapeaux de cow-boy, de bottes, de jeans serrés et de dames en chemises rockabilly attachées par un nœud juste au-dessus de la taille. Cela ressemble à une sorte de défilé de mode du Far West où les gens sont fiers de le garder réel ranch

 

La cuisine fourmille d'hommes et de femmes qui préparent marié (un plat traditionnel de riz et de haricots) à côté d'une cuve de Chicharron (porc frit) préparé de manière traditionnelle sur un feu ouvert. Le bar improvisé de l'ancien corral sert bière et froid guaro (un rhum local servi avec une sauce piquante) à une clientèle bondée de cowboys. 

 

Les femmes et les enfants vendent des billets de tombola pour divers prix comprenant de la corde, des céréales alimentaires, de la bière et une poignée de selles et de brides d'équitation flambant neuves. Dans le parking ensoleillé, les cavaliers s'occupent de leurs chevaux, les réchauffent pour la grande balade tout en échangeant des histoires et des drames locaux.

 

Fierté discrète

L'accent est mis sur la participation plus que sur le spectacle. Les Costaricains sont connus pour être discrets, mais quelques-uns sont toujours fiers de trotter autour du camp avec un coursier musclé brillant exécutant un pas fin — une allure impressionnante à quatre temps dans laquelle le cheval semble danser.  

Des étalons noirs, des pintos peints et des palominos soyeux ornent le parking autrement banal, tournant avec impatience en attendant le début de la balade. À la manière classique de Tico, l'heure de départ du trajet est repoussée de 30 minutes, puis encore 30 minutes, puis une autre… jusqu'à ce que l'annonce soit finalement faite par haut-parleur : « Ya !  

Des centaines de coureurs trottent du terrain jusqu'au sentier alors qu'un nuage de poussière enveloppe quiconque marche à pied. Le monter commence et les coureurs se dirigent vers la majestueuse vallée de San Juan de Dios pour avoir une chance de se souvenir, d'oublier ou simplement de profiter d'un morceau spécial du Costa Rica que le temps et le tourisme n'ont pas encore capturé.

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La Cabalgate :
Les vaqueros occultes du Costa Rica

Photographie et analyse par Annika Beaulieu

Plus de 1,5 million de touristes acuden au Costa Rica cada año para experimentar lo mejor del paraíso tropical. Sin embargo, escondida en las colinas sobre estas playas color esmeralda llenas de surfistas y parejas en luna de miel, persiste una tradición de 150 años. Alojado en un pintoresco valle que separa la costa de las montañas de Talamanca, cientos de vaqueros de piel curtida hacen un peregrinaje anual por un camino de tierra al pequeño pueblo de Caña Blanca con más de 1,000 caballos para participer en la cabalgata – un de viaje de 20km à travers la vallée de San Juan de Dios.

La poussière levée par des kilomètres de casques et de remoulés est sofocante, mais la nourriture, la musique et le bar se laissent arranger pour disperser la chaleur abrasante, arrullándolo dans un état de nostalgie de la vieja Costa Rica des cabalistas sigue reinando de manera suprema.

Carlos Castillo Mora a participé à la cabalgata anual desde que tenía 12 años de edad. Creció solo a unos pocos kilómetros de distance en una granja de pastoreo de ganado con sus 14 hermanos y hermanas. En aquel entonces no era un camino, solo un sendero qu'uno podía recorrer en burro o caballo hasta la cabaña con techo de hojalata donde su madre hacía tortillas con maíz recién molido. Vivian de la tierra y caminaban una hora cada día de la casa a la escuela de un solo salón. Él asistió a esta hasta el tercer grado, que es más o menos cuando la mayoría de sus compañeros de escuela comenzaron a tomar el trabajo en la finca de manera más seria.

Aujourd'hui, le chemin vers la maison de sa mère est un chemin en terre pleine de plages, qui est le plus transitable, mais pas toute l'année. Carlos a passé ses jours à construire de belles maisons de vacances pour les étrangers du Canada et des EE.UU. quienes han poblado lentement la zona en los últimos 20 años. Il est un expert en travaux de bois exotiques et de chauffage solaire de l'eau, mais la passion de Carlos est ses vacances.

Il se tient environ 25 à la fois sur la terre où se trouvait l'ancienne maison de l'école qui fonctionnait désormais comme un refuge pour votre ganado lorsque vous arrivez aux fortes pluies. Siempre que nace una cría, el se ocupa de la madre jour y noche, lluvia o sol, and luego déjà que sus hijas se tournent pour nommer les bébés.

La cabalgata le ofrece a Carlos un día de felicidad vaquera interrumpida. Aquí no hay canadienses vacacionistas, solo caballos, guaro y rancheras. Él y sus amigos intercambian orgullosamente historias de cómo han salvado a terneros bebés nacidos en circunstancias imposibles y han comprado caballos únicos a un gran precio. Para Carlos la cabalgata es el catalizador social que permite que la antigua forma de vida persista en medio de un mundo siempre cambiante. Hoy, su hija de 12 años de edad cabalgará con él por primera vez. Su comportamiento estoico no puede ocultar el orgullo que siente al subir a Samantha a su montura. Según Carlos, « Es como podemos compartir nuestra cultura con los jóvenes ».

La cabalgata conmemora traditionnellement la célèbre bataille ou l'événement historique ; una costumbre que data al Imperio Romano. Au Costa Rica, la cabalgata de Caña Blanca conmemora la decisiva batalla de Rivas de 1857, en la que los soldados costarricenses derrotaron a William Walker ; un estadounidense, abogado, periodista, médico y mercenario que trató de apoderarse de grandes porciones de Centroamérica y para establecer su propia colonia anglo hablante.

L'histoire de Walker est fascinante jusqu'au point de l'incrédulité totale. Está llena de locos detalles como la época en que Walker fue condenado en California por llevar a cabo una guerra ilegal con México. Sin embargo, él se dirigió de nuevo al sur, eventualmente conquistando Nicaragua, donde en su recién proclamación como presidente, legalizó la esclavitud. Para los costarricenses la Batalla de Rivas tiene el equivalente a la batalla que se dio en las playas de Normandía, momento en el que en el último minuto se unieron y se las arreglaron para salvar a todo Centroamérica de la tiranía de un gringo loco.

Hoy en día, apenas hay referencias de la Batalla de Rivas en el rancho donde las parejas jóvenes, hombres mayores y familias jóvenes se han reunido para participant en la cabalgata. Tal vez la única sensación que queda de Walker es la notable ausencia de gringos presentes en el evento.

Mientras que un número de hoteles y los centros turísticos dicen ofrecer "experiencias de cabalgata" es realmente una forma elegante de decir un paseo en caballo. Los costarricenses protegen su tradición local del tráfico turístico. Anuncios de la cabalgata circulan por chats privados de WhatsApp, letreros en español pintados a mano y colgados a un lado de la carretera. A pesar de sus anuncios de bajo perfil, la gente acude en masa desde todo Pérez Zeledón a Caña Blanca a veces hasta con 1,500 XNUMX caballos en sus remolques.

Cuando miras por primera vez la escena, es impossible escapar de la abrumadora presencia de sombreros de vaquero, botas, pantalones de mezclilla ajustados, y mujeres con camisas estilo rockabilly atadas con un nudo justo por encima de la cintura. Il s'agit d'une espèce de déversement du salut de l'ouest où les gens s'enorgullent pour maintenir le style sauvage du ranchero.

La cocina se llena de hombres y mujeres que preparan casados ​​(platillo tradicional costarricense con arroz y frijoles como base principal) junto con cubetas de chicharrón (cerdo frito) preparado de la manera tradicional, o sea, sobre un fogón. El bar improvisado es un viejo corral donde se sirve cerveza y chiliguaro (un ron local mezclado con salsa picante) a una clientela de vaqueros.

Les femmes et les enfants vendent de nombreux prix pour divers prix consistant en des boissons, de la nourriture pour les chevaux, de la bière et une quantité de montaduras et de nouvelles mariées. Dans l'estacionamiento soleado los jinetes cuidan sus caballos, calentándolos para el gran paseo mientras intercambian historias y chismes locales.

Se hace hincapié en la participación más que en el espectáculo. Los costarricenses son conocidos por ser subestimados, pero algunos todavía se enorgullecen de trotar por el campo con un corcel musculoso y brillante que hace un paso fino – un impresionante paso de cuatro tiempos en los que el caballo parece estar bailando. Sementales negros, pintos y palominos sedosos orn an con impaciencia la otra parte del estacionamiento dando vueltas mientras esperan que comience la cabalgata.

De manera clásica en la modalidad tica, la hora de inicio de la cabalgata se retrasa 30 minutos, luego otros 30 minutos, luego otros… hasta que finalmente el anuncio se hace por el altavoz: "¡Ya!"

Cientos de jinetes trotan desde el lote hasta el sendero mientras qu'una nube de polvo envuelve a cualquiera de a pie. La cabalgata comienza y los jinetes hacen su recorrido al majestuoso valle de San Juan de Dios para tener la oportunidad de recordar, olvidar, o simplemente disfrutar de un pedazo especial de Costa Rica que el tiempo y el turismo aún no han capturado.

Traduction de l'article avec l'aimable autorisation de :

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