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Les fourmis de CR pourraient utiliser de meilleures relations publiques

 

Selon l'Encyclopedia Britannica, les fourmis viennent juste après les êtres humains en tant qu'animaux les plus sociaux et communautaires sur terre. Certains philosophes et myrmécologues (scientifiques qui étudient les fourmis) ont suggéré que cet ordre soit inversé. 

Issu des guêpes, les Formicidae - la famille des fourmis d'insectes - sont sur la planète depuis environ 150 millions d'années. L'espèce humaine, par comparaison, a commencé il y a environ 300 XNUMX ans.   

Au Costa Rica, les fourmis représentent environ un quart de la biomasse totale des animaux terrestres - un ratio étonnant. La colonie moyenne a une population comprise entre un et deux millions de citoyens, bien que de plus grandes colonies aient été observées avec jusqu'à cinq millions d'habitants. 

La structure sociale de « caste » d'une communauté de fourmis est simple : la reine et ses escortes mâles, appelées « drones », qui servent également de sentinelles pour les quartiers de la reine, sont les deux seuls membres de l'espèce à porter des ailes. Un faux-bourdon meurt après s'être reproduit avec la reine, qui pond jusqu'à 1,000 30 œufs par jour et peut vivre jusqu'à XNUMX ans. L'ensemble de l'effectif des fourmis est composé de femelles stériles. 

Les fourmis sont pratiquement aveugles, elles communiquent donc entre elles à l'aide de phéromones et de leur sens du toucher. 

Le Costa Rica abrite 156 espèces endémiques, dont beaucoup sont limitées à des endroits spécifiques. Il existe trois familles de fourmis prédominantes dans ce pays.

  1. Fourmi militaire (Écitoninés)
    Appelé quelques fois zompos, il s'agit d'une espèce de fourmi transitoire qui bivouaque la nuit et réside dans des bûches creuses, des détritus ou juste sous la surface du sol. Les fourmis militaires attaquent les maisons d'autres insectes et petits animaux à la recherche de larves et d'œufs. Les oiseaux prédateurs, comme la motmot, suivent les colonies de fourmis légionnaires, s'attaquant aux insectes qui tentent de s'échapper.

Si une colonie de fourmis militaires visite votre demeure, elles débarrasseront l'endroit des nids de scorpions, de guêpes et de frelons dans les deux jours, puis repartiront. Ceci explique le surnom espagnol nettoyeurs (nettoyeurs), suggérant que ces gars-là ont vraiment besoin d'un nouvel agent de relations publiques.

 

2. Fourmi d'acacia (Pseudomyrmex) 

Ces fourmis portent le nom des acacias porte-voix qu'elles habitent. La plante est connue pour ses grappes de grosses épines creuses qui permettent aux fourmis d'élever leurs petits. Ces épines fournissent également de l'eau et du nectar aux fourmis. Aux extrémités des jeunes feuilles des plantes d'acacia, de minuscules bourgeons de ceinture rouge poussent, sans autre raison apparente que de fournir des protéines à ses fourmis gardiennes. 

Les fourmis d'acacia rendent la pareille avec la défense et la sécurité contre les insectes herbivores, tels que les grillons. Ils consomment également des plantes envahissantes autour de la base de l'acacia, créant ainsi l'une des nombreuses relations symbiotiques de la nature. Ces minuscules fourmis rouges agressives pullulent à l'approche de n'importe quel animal, qu'il s'agisse d'une chèvre ou d'un humain.

3. Fourmi coupeuse de feuilles (Acromyrmex) 

C'est la fourmi du Costa Rica la plus évidente et la plus reconnaissable. Capables de soulever 50 fois leur propre poids, les fourmis coupeuses de feuilles vivent dans un grand nid avec plusieurs entrées et échappatoires par "porte dérobée". Ils construisent également de « faux tunnels » qui ne sont pas pour leur propre navigation mais apparemment pour la ventilation et pour confondre les prédateurs. 

Les coupeurs de feuilles ne mangent pas les feuilles qu'ils transportent. À l'intérieur de leurs nids complexes, ils cultivent un jardin de champignons. Tout d'abord, les fourmis mâchent les feuilles dans un moule qui ressemble à de la pâte, qu'elles nourrissent au champignon. Ensuite, les fourmis consomment le champignon une fois qu'il a mûri. Cette moisissure sert également à empêcher les champignons toxiques de se propager dans le nid. Fait intéressant, ce champignon est maintenant cultivé en laboratoire comme ingrédient de nombreux antibiotiques humains. 

La propreté est essentielle dans les nids de fourmis coupeuses de feuilles. Par conséquent, les membres vieillissants de la colonie sont chargés de déplacer les déchets vers des décharges extérieures où les fourmis vont également mourir.

Parmi les autres fourmis «populaires» résidant au Costa Rica, citons:

 

  • Fourmi à sucre (Camponotus consobrinus)
    Ce membre du genre des fourmis charpentières est originaire d'Australie, mais prospère maintenant dans le monde entier, en particulier dans et autour des zones boisées.
    Les fourmis à sucre ont un système à deux castes qui différencie le soldat des petites fourmis ouvrières. La fourmi à sucre peut devenir nocturne, peut-être pour éviter une forte concurrence avec les fourmis diurnes.

 

  • Fourmi aztèque (Leptomyrmecini) 

Ces fourmis strictement néotropicales ont une relation symbiotique avec la plante Cecropia semblable au bambou, tout comme les fourmis Acacia ont avec l'arbre dont elles portent le nom.
Qu'ils nichent à l'intérieur du Cecropia ou sous terre à proximité, les Aztèques construisent des nids en carton attachés par une série de tunnels. Ils sont notoirement agressifs.  

 

  • Fourmi Mayaponera (Pachycondyle)
    Bien que répandues dans tout le Costa Rica, ces fourmis ont tendance à vivre dans de petites colonies, on en sait donc peu sur leurs habitudes. La plupart des colonies découvertes se trouvaient dans des fermes développées, en particulier des plantations de cacao.

Les fourmis mayaponeras hébergent un acarien parasite qui les consomme après leur mort, ce qui rend difficile l'étude de ce genre.

Respecter les aînés en nombre

Un être humain moyen pèse le même poids qu'environ un million de fourmis, tandis que le poids de tous les humains sur la planète équivaut à peu près au poids de toutes les fourmis ici. Alors, oui, ils sont plus nombreux que nous ! 

Et n'oublions pas : les fourmis ont une histoire 500 fois plus ancienne que celle des humains. Alors respectons un peu nos aînés, les nettoyeurs de notre maison. 

    

Il semble une énigme que les fourmis envahissent nos maisons pour éviter la pluie et rentrent pendant les périodes de sécheresse, à la recherche d'eau. La réalité est que les fourmis, en tant que communauté, n'ont qu'un seul objectif : la survie. Puisqu'ils vivent en grande partie sous terre, ils "rentrent à l'intérieur" (portant des œufs et des nourrissons) pour éviter la noyade. De même, lors d'une sécheresse, ils revisitent nos maisons à la recherche d'eau car leurs approvisionnements normaux (plantes, ruisseaux, etc.) sont momentanément indisponibles. La plupart des espèces de fourmis ignorent nos maisons lorsque la nature est florissante, en particulier au printemps et en automne. 

Une réaction naturelle lorsqu'on est attaqué par des fourmis est d'essayer immédiatement de les chasser de notre corps. C'est compréhensible. En vérité, nous avons envahi la maison des fourmis - leur terrain - et elles protègent la colonie. La meilleure réaction initiale est de s'éloigner rapidement de 20 pieds ou plus de l'endroit où vous vous tenez pour vous éloigner du nid de fourmis, puis de vous concentrer sur le fait d'enlever ces fourmis de votre pantalon ! 

Les sprays anti-insectes sont au mieux une solution temporaire, ne faisant rien pour détourner la colonie de fourmis, c'est-à-dire la reine. Étant donné que les fourmis sont attirées par la lumière pendant la nuit, cela peut être le moyen le plus simple et le plus efficace d'empêcher les fourmis extérieures d'entrer dans votre maison : "Nous allons laisser la lumière du porche allumée pour vous."

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