Bien

Qu'il s'agisse d'une croisière reposante ou d'un tour du monde, le voyage le mieux préparé peut être des plus désagréables lorsque le voyageur n'est pas préparé médicalement à l'excursion.

Selon les zones à visiter, certaines vaccinations sont obligatoires ou recommandées. Ceux « recommandés » sont désignés pour le bénéfice du voyageur afin de prévenir les maladies indigènes à la destination du voyage. Le site Web des Centers for Disease Control and Prevention, www.cdc.gov, contient une liste des vaccinations recommandées et requises.

Tous les voyageurs internationaux doivent être protégés contre la poliomyélite, le tétanos et la diphtérie. Les nourrissons doivent également être vaccinés contre la coqueluche (coqueluche). Les vaccins contre le typhus et la peste seraient judicieux avant de visiter certaines régions d'Afrique, d'Asie et d'Amérique du Sud. Le vaccin contre la rougeole est également indispensable pour ceux qui n'ont jamais eu la maladie. Pour d'autres régions du monde, des médicaments antipaludiques peuvent être indiqués. Celles-ci commencent avant le voyage et se poursuivent en cours de route et pendant plusieurs semaines après avoir quitté les zones infectées.

Toutes les vaccinations doivent être enregistrées sur un certificat international de vaccination, disponible auprès de la plupart des médecins et des services de santé. Le certificat de vaccination indique également le groupe sanguin, les allergies alimentaires et médicamenteuses et les ordonnances de lunettes. Emporter une paire de lunettes supplémentaire pour votre voyage est également une bonne idée.

D'autres mesures préventives sont tout aussi importantes que les vaccinations adéquates lorsque l'on envisage de voyager. Vous devriez passer un examen physique complet avant votre départ et consulter votre médecin, surtout si vous souffrez d'une maladie chronique. Cela permet de repérer des maux non reconnus et de dissiper des désagréments physiques mineurs qui pourraient être gênants lors de vacances par ailleurs bien planifiées. Un médecin peut même révéler une condition qui justifie le report du voyage ou la modification de l'itinéraire.

Les maladies chroniques peuvent éclater et causer des problèmes pendant le voyage. Si vous prenez un médicament en particulier, assurez-vous d'en avoir suffisamment pour le voyage, ainsi que des médicaments supplémentaires en cas de retard. De nombreux médicaments ne sont pas disponibles dans certains pays étrangers.

Pour les voyageurs en bateau ou en avion, des pilules contre le mal des transports ou un patch spécial contour d'oreille (écopolamine) sont disponibles.

Votre liste d'articles médicaux pratiques pour le voyage devrait également inclure : des bandages, de la pommade contre les brûlures, des médicaments antidiarrhéiques, des pilules contre les allergies, un tranquillisant mineur et un antiacide.

Malgré toutes les précautions, certaines personnes tombent suffisamment malades pour nécessiter les soins d'un médecin à l'étranger. L'hôtel ou le groupe de gestion des voyages doit être consulté, ou si le temps le permet, l'ambassade la plus proche. Un répertoire des médecins formés aux États-Unis est disponible gratuitement auprès de l'International Association for Medical Assistance to Travelers, 67 Mowat Ave #036, Toronto, ON M6K 3E3, Canada; 416-652-0137.