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Jacó Junior Surfers On Fire

(Spanish version below)

Since the middle of March, competitive surfers around the world have been coping with pandemic containment measures including beach closings, restrictions and cancellations of major contest events. This is true for the World Surf League and International Surf Association (ISA), as well as our National Surfing Circuit (Circuito Nacional de Surf) here at home in Costa Rica. 

Adults are often surprised by the eternal optimism of youth in the face of a crisis or challenge. Jacó Beach Junior surfers are no exception. Junior competitors Aaron Ramírez, Darshan Antequerra, Leonardo Apreda and Rachel Aguero took time to answer some questions. All four surfers consistently competed in three categories in last year’s National Surfing Circuit. Remarkably, they were also chosen to represent the Junior National Surf Team at the ISA Junior World Surfing Championship in Huntington Beach, California.

In the face of the pandemic, these youth remain not only optimistic but in surfer lingo “stoked” to keep training. Here are some excerpts from our Q and A round with the local shredders. 

Aaron Ramírez 

Aaron Ramírez — second competition date of the National Surfing Circuit 2020. Playa Cocles. Photo: Alfredo Barquero/Federación de Surf Costa Rica

Aaron Ramírez finished in the top 10 for Open Men as a 16-year-old, runner up for Junior Men and third in the Boys Category last year on the National Surfing Circuit. 

Describe a typical day with the restrictions at the beaches from 5 a.m. to 8 a.m. during the week.

I wake up at 4:30 in the morning, have breakfast and go surfing from 5 to 8. After the surf I eat some more — ha ha ha — then have lunch, work out, eat dinner and go to sleep.

Where do you usually surf and who takes you? 

I surf most of the time in Hermosa and my dad drives me there.

How do you spend your time when you can’t surf? 

I help my mom with things in the house and go biking every time I can. We usually go as a family.

What is a goal you have for this year apart from surfing? 

My main goal for 2020 that is not about surfing or competition would be to go to the college or university of my choice. 

 

Darshan Antequera 

Fins out and ready to launch. Playa Hermosa. Photo: Agustin Muñoz.

Antequera finished second in Boys last year for the National Circuit but his best performance was winning the Roca Loca Pro run by La Asociación Costarricense de Surf (ACOS) in both the Junior and Open divisions. Roca Loca is a rocky right point break that you’ll find south of Jacó before hitting Hermosa. It gets downright scary in big swells. The annual event is held when the waves are usually over 10 feet. 

Are you surfing every day during the week? How do you stay motivated to get up early? 

Yeah, I’m trying to surf every day. What keeps me motivated to wake up so early is that we only get three hours to surf per day, so I’d better make the best out of it no matter what the conditions are.

What is your goal for this year if there are no more competitions? 

Since all competition seems to be over for the year, my goal is to keep improving my surfing with my coach Diego, stay fit and healthy, so when competitions are back on I can be ready to give my best. 

These youth remain not only optimistic but in surfer lingo “stoked” to keep training

What do you like the most about the waves in Jacó? 

The unpredictability of the waves. It could be slow and fun and the next wave is big and fast. It challenges me every time and makes me become a better surfer.

 

Leonardo Apreda

Air time at Bowies Point. Photo: Maureen Durán, Playa Hermosa Surf Report 

Leonardo Apreda is the youngest of the four Jacó surfers who went to California for the ISA Junior World Surfing Championship last year. He turned 13 last October and lived in Italy for five years before his family made Jacó their permanent home. 

What is your favorite surf memory from last year? 

My best memory of surfing is when I went to the ISA Junior World Surfing Championship in California. It was very exciting to be able to compete there. I had a lot of adrenaline. It was my first time in an international competition and there were so many emotions sharing the event with the rest of the team. I gained more experience competing with guys who all have a very good level of surfing.  

Is it hard for you to get up early because of the restrictions?

Actually, it’s not hard for me to wake up, I just set my alarm clock and I get up quickly. 

What is your favorite break to surf and why? 

I like to surf the break at Bowie’s Point in Hermosa because the wave is more hollow and better for doing airs and getting barrelled. 

 

Rachel Agüero 

Frontside snap in Playa Jacó. Photo: Jonathan Aguero 

2017, Rachel Aguero came to live in Jacó with her family, who is originally from Alajuela, Costa Rica. She has been both surfing and competing for three years and had her best competition results last year. 

Why do you like the waves of Jacó? Is it your favorite break? 

I like Jacó because the wave is not too strong or soft but in between. My favorite break is actually Playa Marbella [in Guanacaste].

What are two of your favorite surfing memories from 2019? 

My favorite memory of surfing was the last date of the Circuito Nacional in Playa Hermosa. I won the Girls category. I also have a great memory of surfing waves in Marbella that was just an incredible session. 

What is a goal that you have for this year if you can’t compete? 

If there aren’t any more competitions this year, I will keep on training to the maximum and be ready to go into next year “con todo.” 

What have you learned from the pandemic that you’d like to share? 

What I’ve learned is that you have to surf in every kind of surf conditions. Not just when there are good waves, but in all kinds because we don’t know what can happen in the next months. They could close the beaches again, another virus can come, so I’ve learned to enjoy the waves even if they are bad ones.

 

“I love being part of the Jacó community of surfers because there is a lot of support and friends to surf with. I think a lot of good surfers come from Jacó and Hermosa because it has a lot of variety of waves so you can practice all types of conditions.”  

— Aaron Ramírez, National Surfer

“I miss competition a lot but thankfully I live in a town with great surfers so my competitive energy is still there. I want to be the best surfer in the water always and for that I have to work really hard since there are amazing surfers out there.” 

— Darshan Antequera

 

El optimismo eterno de la juventud

Increíbles surfistas junior de Jacó 

Desde mediados de marzo, los surfistas de competencia de todo el mundo les han estado haciendo frente a las medidas de contención de la pandemia, incluidos el cierre de playas, restricciones y cancelaciones de los principales eventos de competencia. Esto aplica para la Liga Mundial de Surf y la Asociación Internacional de Surf (ISA, por sus siglas en inglés), así como para nuestro Circuito Nacional de Surf aquí en Costa Rica.

Los adultos a menudo se sorprenden por el eterno optimismo de la juventud ante una crisis o un desafío. Los surfistas junior de playa Jacó no son una excepción. Los competidores junior Aaron Ramírez, Darshan Antequerra, Leonardo Apreda y Rachel Agüero se tomaron el tiempo de responder algunas preguntas. Los cuatro surfistas compitieron consistentemente en tres categorías en el Circuito Nacional de Surf del año pasado. Notablemente, también fueron elegidos para representar al Equipo Nacional de Surf Junior en el Campeonato Mundial de Surf Junior de la ISA en Huntington Beach, California.

Ante la pandemia, estos jóvenes no solo se mantienen optimistas, sino entusiasmados por seguir entrenando. Aquí hay algunos extractos de nuestra ronda de preguntas y respuestas con los surfistas locales.

 

Aaron Ramírez

Aaron Ramírez terminó entre los 10 primeros del Open de Hombres a los 16 años, subcampeón de la categoría Junior de Hombres y tercero en la categoría Boys el año pasado en el Circuito Nacional de Surf.

  • Describe un día típico con las restricciones en las playas de 5:00 a. m a 8 a. m. durante la semana.
  • Me levanto a las 4:30 de la mañana, desayuno y voy a surfear de 5 a 8. Después de surfear, como un poco más: -¡Ja, ja, ja! -luego almuerzo, hago ejercicio, ceno y me voy a dormir.
  • ¿Dónde sueles surfear y quién te lleva?
  • Surfeo la mayor parte del tiempo en playa Hermosa y mi papá me lleva allí.
  • ¿Cómo pasas el tiempo cuando no puedes surfear?
  • Realizo los quehaceres de mi casa con mi mamá y voy a andar en bicicleta cada vez que puedo. Normalmente vamos en familia.
  • ¿Cuál es tu meta para este año aparte de surfear?
  • Mi principal objetivo para el 2020 y que no sea sobre el surf o los campeonatos es asistir a la universidad que yo elija.

 

Darshan Antequera

Darshan Antequera terminó segundo en Boys el año pasado en el Circuito Nacional, pero su mejor actuación fue ganar el Roca Loca Pro de la Asociación Costarricense de Surf (ACOS) en las divisiones Junior y Open. Roca Loca es un punto rocoso con quiebre del lado derecho que se encuentra al sur de Jacó, antes de llegar a Hermosa. Se pone muy peligroso en oleaje grande. El evento anual se lleva a cabo cuando las olas suelen tener más de 3 metros.

  • ¿Surfeas todos los días de la semana? ¿Cómo te mantienes motivado para levantarte temprano?
  • Sí, trato de surfear todos los días. Lo que me mantiene motivado para levantarme tan temprano es que solo tenemos tres horas por día para surfear, así que mejor lo aprovecho sin importar las condiciones.
  • ¿Cuál es tu objetivo para este año si no hubiera más campeonatos?
  • Como todos los campeonatos parecen haber terminado por este año, mi objetivo es seguir mejorando mi surfing con mi entrenador Diego, mantenerme en forma y saludable, para que cuando las compeonatos vuelvan a empezar pueda estar listo para dar lo mejor de mí.
  • ¿Qué es lo que más te gusta de las olas de Jacó?
  • La imprevisibilidad de las olas. Puede ser lenta y divertida y la siguiente ola es grande y rápida. Me desafía cada vez y me hace convertirme en un mejor surfista.

 

Leonardo Apreda

Leonardo Apreda es el surfista más joven de los cuatro jóvenes de Jacó que fueron a California para el ISA Junior World Surfing Championship el año pasado. Cumplió 13 años en octubre del año pasado y vivió en Italia durante cinco años antes de que su familia hiciera de Jacó su hogar permanente.

  • ¿Cuál es su recuerdo favorito del año pasado?
  • Mi mejor recuerdo del surf fue cuando fui al ISA Junior World Surfing Championship en California. Fue muy emocionante poder competir allí. Tenía mucha adrenalina. Era mi primera vez en una competencia internacional y había tantas emociones al compartir el evento con el resto del equipo. Gané más experiencia compitiendo con chicos que tienen un muy buen nivel de surf.
  • ¿Es difícil para ti levantarte temprano debido a las restricciones?
  • En realidad no es difícil para mí despertarme, solo pongo mi despertador y me levanto rápidamente.
  • ¿Cuál es tu rompeolas favorito para surfear y por qué?
  • Me gusta surfear el rompleolas en Bowie’s Point en Hermosa porque la ola es más hueca y mejor para hacer aires y para que se haga una barricada.

 

Rachel Agüero

En 2017, Rachel Agüero vino a vivir a Jacó con su familia originaria de Alajuela, Costa Rica. Ella ha estado surfeando y compitiendo por tres años y tuvo sus mejores resultados en la competencia del año pasado.

  • ¿Por qué te gustan las olas de Jacó? ¿Es tu rompeolas favorito?
  • Me gusta Jacó porque las olas no son demasiado fuertes o suaves, sino que están en el medio. Mi rompeolas favorito es en realidad playa Marbella (en Guanacaste).
  • ¿Cuáles son tus dos recuerdos favoritos del surf de año 2019?
  • Mi recuerdo favorito del surf es la última fecha del Circuito Nacional en playa Hermosa. Gané la categoría Girls. También tengo un gran recuerdo de surfear olas en Marbella que fue una sesión increíble.
  • ¿Qué objetivo tienes para este año si no pudieras competir?
  • Si no hay más competiciones este año, seguiré entrenando al máximo y estaré lista para entrar el próximo año con todo.
  • ¿Qué has aprendido de la pandemia que te gustaría compartir?
  • Lo que he aprendido es que hay que surfear en todo tipo de condiciones de surf. No solo cuando hay buenas olas, sino en todos los tipos porque no sabemos qué puede pasar en los próximos meses. Podrían cerrar las playas de nuevo, otro virus puede venir, así que he aprendido a disfrutar de las olas aunque sean malas.

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