Notable

Con el inicio del verano en Costa Rica, podemos esperar ver un aumento en las mordeduras de serpientes. En general, las condiciones climáticas propias de la estación seca, incluidos los fuertes vientos, parecen ser las principales causas. Debido al mayor riesgo tanto para las mascotas como para los humanos en esta época del año, es importante comprender qué sucede realmente cuando una serpiente muerde. 

La toxicidad causada por el veneno de serpiente puede ser local o sistémica. En los humanos, el 20% de las mordeduras causadas por serpientes venenosas son secas, es decir, no se inyectó veneno. En todas las especies, la aparición de los signos clínicos puede retrasarse hasta seis horas. Es por eso que la atención urgente y de apoyo es la clave para lograr un resultado óptimo en las mordeduras de serpientes venenosas.

Tanto en perros como en gatos, debido a su carácter curioso, las mordeduras de serpiente suelen producirse en la cara y en las patas delanteras. Las punciones de los colmillos pueden ser evidentes, a veces aparecen como una línea, pero a menudo están ocultas por el pelaje y no son visibles hasta que se desarrolla un absceso o tejido necrótico. Generalmente se encuentra un área inflamada y, a veces, se siente caliente al tacto. Si el animal es mordido en la lengua o en la boca, puede producirse una obstrucción de las vías respiratorias. Los venenos neurotóxicos pueden no presentar otros signos locales que las heridas por mordedura. 

 

Posibles resultados

Las complicaciones pueden resultar de coagulopatías (la incapacidad de la sangre para coagularse adecuadamente). El veneno compromete el fibrinógeno (la proteína implicada en la formación de coágulos sanguíneos para ayudar a detener el sangrado y curar las heridas), así como la función de las plaquetas, la integridad de los tejidos y la distribución de la sangre y el suero. 

En algunos casos, dependiendo de la especie de serpiente, la función del sistema nervioso central de un perro o gato mordido se verá afectada. La mayoría de los venenos inducen una caída de la presión arterial que provoca un shock. 

Algunos venenos de serpientes pueden ser tanto neurotóxicos como hemotóxicos. Los efectos tóxicos sistémicos ocurren significativamente en tejidos altamente perfundidos. Los órganos son más susceptibles a la trombocitopenia (plaquetas bajas), la hipofibrinogenemia (deficiencia anormal de fibrinógeno en la sangre) y el resultado de la coagulopatía.

 

Cuanto tiempo

La tasa de distribución de la toxina del veneno puede ser bastante rápida para las picaduras intravenosas, pero es más lenta para las picaduras intramusculares. Las toxinas del veneno tardan más en propagarse tras las picaduras subcutáneas, lo que representa la mayoría de los casos. 

Las mordeduras en la cara y las extremidades de la mascota tienen una absorción de veneno más lenta que en la lengua o el abdomen. Algunas toxinas pueden formar un depósito en el lugar de la picadura, mientras que otras pueden penetrar tejidos más profundos y luego redistribuirse nuevamente a la circulación, lo que resulta en toxicidad recurrente. Esto puede ocurrir incluso días después de la picadura. 

Los factores de riesgo son: edad, tamaño, antecedentes de picadura ya, enfermedad preexistente o medicación tomada.

 

Respuesta de emergencia

Cualquier mordedura de serpiente a tu mascota es una emergencia que no se puede tratar en casa. Ya sea que haya presenciado el ataque de una serpiente o sospeche que pudo haber sucedido, lleve a su mascota al veterinario lo antes posible.

Nuestro hospital ha tenido muy buenos resultados con estos casos. Aplicar el antídoto dentro de las primeras 12 horas después de la mordedura de serpiente es realmente importante para garantizar el éxito contra la intoxicación. 

En Costa Rica, los veterinarios utilizan antídoto contra los corales y otras especies de serpientes venenosas. El tratamiento completo difiere según el tipo que atacó a tu mascota, los factores de riesgo y el tiempo transcurrido desde la mordedura. En general, los protocolos más habituales incluyen líquidos intravenosos, antibióticos, antiinflamatorios y protectores hepáticos y hepáticos.

Los factores de riesgo de las reacciones a las mordeduras de serpiente en mascotas incluyen la edad, el tamaño, el historial de mordeduras anteriores, las afecciones médicas preexistentes y los medicamentos.

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