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Poinsettias: la querida flor navideña y su tradición festiva

Cuando llega la temporada navideña, los hogares, oficinas y espacios públicos se adornan con vibrantes plantas rojas y verdes, añadiendo un toque de alegría festiva. Entre estos preciados símbolos de la Navidad, la flor de pascua se destaca como una flor icónica y querida. Con sus hojas de color rojo vibrante y su rica historia cultural, la flor de pascua se ha convertido en sinónimo de la temporada navideña. Este artículo explora la fascinante historia de cómo las flores de pascua se asociaron con la Navidad.

Orígenes y hábitat nativo:

La nochebuena (Euphorbia pulcherrima) es originaria de México y Centroamérica, incluida Costa Rica. La planta lleva el nombre de Joel Roberts Poinsett, el primer embajador de Estados Unidos en México, quien la introdujo en los Estados Unidos a principios del siglo XIX. Los aztecas utilizaron inicialmente las flores de pascua con fines medicinales y decorativos, y su vibrante color rojo las convirtió en un símbolo de pureza.

Simbolismo religioso:

La asociación de las flores de pascua con la Navidad está profundamente arraigada en el simbolismo religioso. Cuenta la leyenda que una joven mexicana llamada Pepita, demasiado pobre para permitirse un regalo para el niño Jesús, recogió unas modestas malas hierbas de camino a la iglesia. Cuando las colocó en el altar, se transformaron en impresionantes flores de pascua rojas. Se dice que este evento milagroso inspiró la tradición de utilizar flores de pascua como símbolo de amor y pureza durante la temporada navideña.

La conexión mexicana:

En México, las flores de pascua se conocen como "Flores de Nochebuena", que significa "Flores de la Noche Santa". Son una parte integral de las tradiciones navideñas del país y se exhiben en hogares e iglesias para celebrar el nacimiento de Jesús. De hecho, el 12 de diciembre es reconocido como el Día Nacional de la Poinsettia en México, conmemorando el aniversario de la muerte de Joel Roberts Poinsett y honrando la planta que introdujo en los Estados Unidos.

Introducción a los Estados Unidos:

A principios de la década de 1820, Joel Roberts Poinsett, un ávido botánico, trajo flores de pascua a su casa en Carolina del Sur. Quedó cautivado por la belleza de la planta y compartió esquejes con jardines botánicos y amigos, extendiendo su popularidad por todo el país. La asociación de la flor de pascua con la Navidad comenzó a principios del siglo XX, cuando la familia Ecke, un destacado vivero de California, comenzó a promocionarla como planta navideña.

Comercialización y Popularidad:

La familia Ecke jugó un papel importante a la hora de convertir la flor de pascua en la flor navideña icónica que conocemos hoy. A través de extensos esfuerzos de marketing y mejoramiento, desarrollaron nuevas variedades con flores más duraderas y una variedad de colores, incluidas las clásicas variaciones de rojo, blanco, rosa e incluso bicolor. Sus esfuerzos convirtieron la flor de pascua en una decoración navideña imprescindible y pronto se convirtió en un símbolo de calidez, amor y alegría durante la temporada navideña.

Importancia cultural y atractivo global:

Con el tiempo, la popularidad de las flores de pascua se extendió más allá de los Estados Unidos y se convirtieron en un preciado símbolo navideño en todo el mundo. Hoy en día, las flores de pascua se disfrutan en varios países y culturas durante la temporada navideña. Se destacan en exhibiciones festivas, decoraciones de iglesias y como obsequios intercambiados entre amigos y familiares. Las flores de pascua se han convertido en un símbolo perdurable del espíritu navideño y traen alegría y belleza a innumerables hogares en todo el mundo.

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