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Der Ruhestand ist angekommen, und Sie leben endlich den reines vida Traum in Costa Rica in Ihrem Zuhause für immer. Die anfängliche Flitterwochenphase schien wie das Paradies, aber schließlich stellte sich die Realität ein. Das Leben in einem fremden Land kann genauso herausfordernd sein wie das Leben an einem anderen Ort. Es ist einfach das Leben, und das „Zeug“, das Sie mitbringen, sind nicht immer nur die Möbel. 

 

Wir haben eine Facebook-Gruppe namens Unterstützung bei Demenz für Expats - Costa Rica.

 

Trotz der Unebenheiten auf der Straße (im wahrsten Sinne des Wortes) wurden Sie schließlich geschickt im Umgang mit Bankgeschäften, Bürokratie, Einwanderung, medizinischen Herausforderungen, kulturellen Unterschieden und dem Manövrieren durch das Leben ohne Sprachkenntnisse. Jetzt, nach mehreren Jahren, fühlt man sich endlich zu Hause.

Das Unerwartete ist etwas, was man in Costa Rica zu erwarten lernt. Allerdings frage ich mich, ob viele von euch das kommen sehen würden. 

Allmählich bemerken Sie, dass Sie oder Ihr Lebensgefährte Gedächtnisprobleme haben. Am Anfang sind es nur verlegte Gegenstände, das Vergessen von Terminen oder der Name einer Person. Kein Grund zur Sorge, denn das passiert, wenn wir älter werden. Aber das Vergessen wird schlimmer, und es wird offensichtlich, dass etwas anderes passiert. 

Es gibt nicht nur Gedächtnislücken, Stimmungsschwankungen und einige schreckliche Entscheidungen, die Dinge erschweren. Diese Veränderungen werden in der Regel zuerst vom Ehepartner bemerkt. Leider leugnet die Person, die es erlebt, normalerweise, und sie beschuldigt andere oder erfindet einige ziemlich gute Ausreden. Dies ist sicherlich nicht das „glücklich bis ans Ende“, das Sie für Ihr gemeinsames Leben in Costa Rica geplant haben.  

Sie beginnen zu befürchten, dass dies der Beginn einer Demenz sein könnte. Vielleicht hatte es jemand in Ihrer Familie, und das ist das Schlimmste, was Sie sich vorstellen können. Ihre Familie lebt in einem anderen Land und Ihre Freunde scheinen keine Antworten zu haben. Die Situation eskaliert und Sie fühlen sich sehr ängstlich, allein und verängstigt. Was kannst du tun?

Finden Sie es zuerst heraus

Der erste Schritt ist eine ärztliche Diagnose, am besten von einem Gerontologen, Neurologen oder Geriatriepsychologen. Demenz ist nicht immer das gefürchtete Alzheimer; Sie müssen es herausfinden. Alzheimer ist die häufigste Ursache und leider unheilbar und fortschreitend. Gefäßprobleme sind die zweite Ursache für Demenz, und TIAs (kleine Schlaganfälle) sind die Ursache und verlaufen normalerweise fortschreitend. Bluthochdruck oder Herzprobleme stellen ein hohes Risiko dar und gehen dieser Art von Demenz normalerweise voraus.  

Es gibt einige genetisch bedingte Demenzen wie die Huntington- und die Pick-Krankheit sowie eine Form der genetisch bedingten frühen Alzheimer-Krankheit, die im Allgemeinen im Alter von 50 oder früher beginnt. Aber die meisten Alzheimer-Demenzen – egal, wie viele Menschen in Ihrer Familie sie hatten – sind nicht genetisch bedingt. 

Die meisten kognitiven Erkrankungen, die Demenz verursachen, sind unheilbar; jedoch nicht alle. Alkoholismus ist eine wichtige Ursache, und häufig verlangsamt oder stoppt das Stoppen des Alkoholkonsums das Fortschreiten. Auch ein Mangel an Vitamin B12 und Schilddrüsen-Ungleichgewichte können Demenzsymptome hervorrufen und sind reversibel. 

In Costa Rica schreiben die Aufenthaltserfordernisse die CAJA-Einschreibung im nationalen Gesundheitssystem vor. Die meisten Ausländer haben sowohl eine private Versicherung als auch CAJA. Meiner Erfahrung nach verfügen die meisten Allgemeinmediziner nicht über das Fachwissen eines erfahrenen Arztes, und die meisten Ärzte des CAJA-Systems haben gerade ihr Medizinstudium abgeschlossen. Sie würden für Kinder zu einem Kinderarzt gehen, und Sie sollten einen Gerontologen für ältere Menschen aufsuchen. Suchen Sie sich also einen Fachmann. 

Private und CAJA-Optionen

Wenn Sie privat versichert sind, verfügen die meisten privaten Krankenhäuser über ausgezeichnete Ärzte, die die Tests für die Diagnose durchführen können. Wenn Sie durch die CAJA gehen, ist das geriatrische Krankenhaus Raul Blanco Cervantes eine ihrer besten Einrichtungen und auf die Behandlung von Senioren spezialisiert. Ihre Gedächtnisklinik ist Teil einer laufenden internationalen Studie über Demenz. Sie führen alle körperlichen und geistigen Tests durch, die zur Feststellung einer offiziellen Diagnose erforderlich sind. 

Um sich zu qualifizieren, müssen Sie im CAJA-System sein, über 60 Jahre alt sein und an einer chronischen Erkrankung oder möglicherweise an Demenz leiden. Sie müssen zuerst mit der Person zu Ihrer örtlichen EBAIS-Klinik gehen und eine Überweisung des Arztes an Blanco Cervantes wegen wahrscheinlicher Demenz beantragen. Senden Sie als Nächstes die Empfehlung an Blanco, und innerhalb einer Woche kehren Sie zurück, um zu sehen, ob die Person qualifiziert ist. Ihr Liebling muss dafür nicht mitkommen. Der Ersttermin dauert normalerweise Monate, aber wenn Ihr Lebensgefährte möglicherweise an einer frühen Demenz leidet, ist es wichtig, dass Sie dieses Krankenhaus als Backup haben. 

Ihr Angehöriger wird bei Ihrem ersten Termin einem kognitiven Test unterzogen. Dann wird der Arzt mehrere andere Tests genehmigen. Am Ende aller Tests erhalten Sie eine offizielle Diagnose. Bei Bedarf Medikamente verschrieben. Wenn Sie Spanisch sprechen, bieten sie ein Orientierungsgespräch für Familien mit Demenz an, um sie über den Zustand und das, was sie erwartet, zu informieren.

Einige Medikamente können das Gedächtnis und die kognitiven Fähigkeiten verbessern, und in früheren Stadien helfen sie. Die Demenz schreitet jedoch weiter voran. Wenn die Medikamente schließlich nicht mehr wirken, kehren die Symptome dahin zurück, wo sie gewesen wären, wenn sie das Medikament nie eingenommen hätten. Seien Sie sich der Nebenwirkungen bewusst, da manche Menschen diese Medikamente nicht vertragen. 

Wenn sich die Demenz verschlimmert, wird oft die Entscheidung getroffen, in das Herkunftsland zurückzukehren, normalerweise weil man der Familie näher sein möchte. Das klappt meist nicht wie erwartet, weil die Unterstützung, auf die sie von der Familie zählen, oft ausbleibt. Familien sind mit ihrem Leben beschäftigt, viele sind über das ganze Land verstreut, und häufig fühlen sich Pflegekräfte verlassen.

Bezahlbare Pflege

Hier in Costa Rica sind die Kosten für die häusliche Pflege erschwinglich, und sobald Sie die richtige Pflege gefunden haben, wird die häusliche Hilfe von unschätzbarem Wert. Die costaricanische Kultur passt zur Arbeit mit älteren Menschen, da ältere Menschen traditionell sehr herzlich unterstützt werden. Es gibt einige geeignete Altenpflegeeinrichtungen, und ich empfehle immer die kleineren Gruppenheime, die weit unter den Vermittlungskosten in einem anderen Land liegen. 

Wir haben eine Facebook-Gruppe namens Unterstützung bei Demenz für Expats - Costa Rica 

Es gibt auch jeden Samstag eine Zoom-Selbsthilfegruppe für Ex-Pat-Betreuer für diejenigen, die in Costa Rica leben und sich um jemanden mit kognitivem Verfall kümmern. Kontaktieren Sie Debra Hammen oder Nora Kraidman über den Messenger auf Facebook, um mitzumachen. 

Der Umgang mit Demenz in einem fremden Land kann praktikabel und erschwinglicher sein als die Rückkehr in das Herkunftsland. 

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